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29 marzo 2010

Contraste en Bélgica: Clijsters juega, Henin no


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Por 

  • Richard Fleming

Kim Clijsters (BEL)

Una lesión sufrida en los entrenamientos ha dejado a Justine Henin fuera del partido de individuales contra Estonia, en Hasselt. Pese a la baja, Bélgica sigue siendo la clara favorita para permanecer en la máxima división del Grupo Mundial de la Copa Federación por BNP Paribas.

La que fuera jugadora número 1 del mundo se recupera poco a poco de una rotura en un dedo de la mano izquierda, que tuvo lugar el miércoles durante el entrenamiento.

La capitana belga, Sabine Appelmans, explicaba entonces lo sucedido: "Nuestra jugadora se encontraba próxima a la red cuando la pelota se le vino encima. No supo si golpearla y finalmente decidió cogerla con la mano, cuando se rompió el dedo".

La magnitud de la lesión no se conoció hasta el viernes por la mañana, horas antes del sorteo. Inicialmente, parecía que Henin simplemente había sufrido un pequeño golpe, pero los rayos-X revelaron que el daño era mayor.

Como resultado, Henin no formará parte del partido de individuales del sábado. En su lugar estará Yanina Wickmayer, quien se enfrenta a Kaia Kanepi en el segundo turno de la jornada. Kim Clijsters abrirá la ronda batiéndose en la superficie contra Maret Ani.

"Estoy muy emocionada", admitió Clijsters. "Siempre me ha gustado jugar el primer partido. Así no sufres los nervios de ver cómo tus compañeras juegan antes que tú, y espero igualmente ser capaz de conseguir el primer punto para mi país".

Wickmayer cautelosa

Aunque muchos aseguran una victoria con sabor belga este fin de semana, Wickmayer se muestra cautelosa en el reto que afronta en el choque contra Kanepi. La jugadora de Estonia ya consiguió superarla en dos encuentros anteriores. Wickmayer añadía al respecto: "No ocurrieron en el mejor momento de mi carrera. Ni estaba en mi mejor forma o al menos no jugando bien. Kanepi es una jugadora buena, que ha conseguido situarse en puestos mucho más altos del que hoy ocupa en el ranking".

Los anteriores encuentros entre estas dos jugadoras tuvieron lugar en 2008, en Corea del Sur y Japón. Pero todo nos hace presagiar que Wickmayer es hoy una jugadora muy distinta a la de entonces y que viene dispuesta a tomarse su propia revancha este sábado en la pista.

Por otro lado, Kanepi no es extraña en Hasselt. Hace cuatro años, consiguió vencer aquí a Clijsters en la final de un evento en Bélgica, en tres sets. La jugadora estona es también una gran experta en la pista. En 2008, llegó a los cuartos de final del Abierto de Francia, convirtiéndose en la primera jugadora de su país en alcanzar los cuartos de final de un Grand Slam.

Por ello, aunque las belgas partan como favoritas, la capitana anfitriona Sabine Appelmans prefiere no dar nada por sentado. Estonia quiere aparecer en el partido inicial del sábado impaciente por extender su racha de victorias, y con la esperanza de alcanzar por primera vez en su historia el Grupo Mundial.

Sólo el hecho de haber llegado a este nivel en la Copa de Federación ha sido algo milagroso. Es más, ¡estar hoy aquí en Hasselt ya es toda una hazaña!

Un viaje épico para el equipo de Estonia

Debido a los disturbios aéreos provocados por las cenizas volcánicas que estos días han colapsado gran parte de la Europa septentrional, el capitán de Estonia, René Busch, optó por utilizar el resto de medios de transporte disponibles.

De hecho, el equipo abandonó su país el lunes por la noche para coger un ferry hasta Suecia, condujeron hasta alcanzar Dinamarca y de allí otro ferry les llevó hasta Alemania. Tuvieron que conducir otros 600km más por el país germano, y ya de noche descansar en Hamburgo, antes de llegar por fin a Bélgica.

Sin embargo, Busch sonreía comentando lo siguiente: "Ha sido agradable para mí y para todas las chicas. De hecho, se trataba de una táctica más para hacer de este viaje una unión más fuerte de nuestro equipo. El largo viaje no supondrá pues excusa alguna. Estamos aquí y estamos listos".

El capitán estonio añadió: "En términos futbolísticos, es como enfrentar a Estonia con Brasil en la final del Mundial. Cuando empecé como capitán de Estonia hace ya tres años, mi único sueño era lograr que algún día jugáramos contra un equipo así de grande y en medio de una gran multitud".

Resultados del sorteo:

Sábado

Kim Clijsters (BEL) v Maret Ani (EST)
Yanina Wickmayer (BEL) v Kaia Kanepi (EST)

Domingo

Kim Clijsters (BEL) v Kaia Kanepi (EST)
Yanina Wickmayer (BEL) v Maret Ani (EST)
Kirsten Flipkens/Justine Henin (BEL) v Maret Ani/Kaia Kanepi (EST)




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