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05 noviembre 2010

EE.UU.-Italia: la revancha


ARTÍCULOS

Por 

  • Eduardo García Barassi

Foto: Paul Zimmer

Doce meses atrás fue bajo el cielo plomizo de Reggio Calabria y en una arcilla que por momentos se hizo barro por una fría lluvia. Fue victoria contundente de Italia, apoyada en sus dos superstars: Flavia Pennetta y Francesca Schiavone. Un año después, llega a la soleada y calurosa San Diego la revancha, la oportunidad de oro de Estados Unidos de ganar la final de la Fed Cup por BNP Paribas y quedarse con un certamen del que es dominador histórico pero que no gana desde 2000.

Del lado de las campeonas, otra vez el mismo cuarteto: Pennetta, Schiavone, ahora con un título de Grand Slam en las muñecas, hito en el tenis "azzurro", Sara Errani y Roberta Vinci. En las locales, de nuevo la potente juventud de Melanie Oudin, la categoría en dobles de la sudafricana nacionalizada Liezel Huber y dos nuevos aportes: la ascendente Bethanie Mattek-Sand y la debutante Coco Vandeweghe, de excelentes últimos meses.

Vandeweghe, de apenas 18 años y 118 del mundo, será la primera tenista en debutar en el certamen en una final desde que lo hiciera su compatriota Chanda Rubin en 1995. Al ser local (nació en Nueva York pero se crió en California), viene siendo la jugadora más requerida por los medios, aunque este viernes el protagonismo se lo sacó "Clyde", la gran sorpresa del día.

El sorteo se realizó en el parque de animales marinos "Sea World" y "Clyde", un león marino, divirtió a todos los presentes, principalmente a las jugadoras, mientras elegía las bolas y decidía que Vandeweghe iniciará el sábado la final ante Schiavone, seguidas de Mattek-Sands ante Pennetta.

Localía y juventud vs. Categoría y experiencia

Las diferencias entre los dos equipos son notorias y se resumen en un dato, que no es circunstancial sino un reflejo de las diferentes realidades de cada lado: la estadounidense con mejor ranking de su equipo, Mattek-Sands (58), no supera a la peor ubicada en el escalafón del equipo italiano, Errani (42).

Mientras Schiavone, Pennetta y Vinci van por su tercer título en Copa Federación, Errani va por su segundo. Por contra, además de la inexperta Vandeweghe, Mattek-Sands y Oudin jugaron apenas ocho partidos. Las tablas las tiene sólo Huber con 18 presencias.

Consciente de la diferencia de momentos y rodaje, Mary Joe Fernández apeló en la semana a que el público, habitualmente tranquilo en Estados Unidos, llegara al San Diego Arena Sports con la intención de hacer del estadio una caldera. "Traigan todo lo que pueda hacer ruido. Lo que tengan, traiganlo".

"Yo creo eso será más para ellas que para nosotras, porque nosotras estamos a full", comentó con una sonrisa Schiavone, que al igual que Pennetta y Vinci va por su tercera Copa Federación. Para la siete del mundo, el primer día será "importante": "Un punto puede hacer la diferencia al final".

"Ya jugamos en países como Ucrania o Francia donde el público era muy caliente", relativizó Corrado Barazzutti, capitán de las visitantes. "Ese no es el problema. El problema es jugar bien, luchar y ganar".

La importancia de la superficie y los planes de juego

En el contexto reinante, habrá dos claves para que Estados Unidos aspire a la victoria: que la superficie rápida potencie lo suficiente el rendimiento de sus jugadoras y limite algo el de las italianas y que los planes de juego ideados por Fernández den resultado.

En uno de ellos se justifica la sorpresiva aparición de Vandeweghe: "Pensamos en quién podría tener un juego que nos diera más oportunidades ante Francesca. Coco es alta, fuerte, le pega fuerte y está jugando muy bien", explicó la capitana.

"Desde el primer momento tienes que seguir tu juego, tienes que saber cómo construir los puntos y espero hacerlo mañana", dijo la debutante, que se mostró "muy emocionada" por la oportunidad.

De alguna manera, Schiavone coincidió con la elección de Vandeweghe: "Me puede complicar porque tiene un buen saque y porque está emocionada. Es la hora para una persona de 20 años (sic) de jugar y dejar todo el la cancha. Eso es lo más importante en Fed Cup".
El Mattek-Sands-Pennetta podrá estar marcado en la estadística por el 4-1 en el historial a favr de la italiana pero desde luego no en la mente de la estadounidense: "Realmente no me acuerdo de esa estadística. Iré a fijarme".

Pennetta, por su parte, sabe que su rival no es la que era. "Ha mejorado mucho en los últimos dos años. Hay que ponerle un poco de presión porque ella pone presión", dijo la 23 del mundo, que sabe que el torneo es traicionero y no quiere desatender el partido.

"En Copa Federación muchas veces la jugadora no juega en su máximo nivel. Muchas ves partidos en los que una jugadora podría jugar mucho mejor pero trae el punto a casa luchando".
El domingo abrirá la jornada el Schiavone-Mattek-Sands, seguido del Pennetta-Vandewegue (aunque podría jugar Oudin por sus características). El dobles lo disputarán Huber-Oudin ante Vinci-Errani.

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