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04 febrero 2011

Prueba de fuego para EE.UU. ante la Bélgica de Clijsters


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Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Philippe BuissinBethanie Mattek-Sands (USA)

Tras perder las dos últimas finales ante Italia, Estados Unidos inicia su andadura en la Fed Cup por BNP Paribas 2011 en uno de los peores escenarios imaginables, rindiendo visita a la Bélgica liderada por la reciente campeona del Open de Australia, Kim Cljisters, aupada esta semana al nº 2 del ranking mundial, tras ganar su cuarto título del Grand Slam, el tercero después de su regreso al tenis tras su maternidad.

Aunque los precedentes son favorables al equipo que capitanea desde 2009 Mary Joe Fernández (5-1), las belgas parten como favoritas en la serie que se va a disputar en la ciudad de Antwerp, centro mundial del tallado de diamantes y ciudad olímpica en 1920. Partir como víctimas es una circunstancia que no resulta extraña a las norteamericanas. La dominicana nacionalizada estadounidense lo tiene claro: “Los últimos años siempre hemos sido las de abajo, pero cuando uno juega por su país siempre hay más nervios y más emociones, y hemos sabido jugar muy bien con esas situaciones”.

La ausencia de última hora de la otra ex número uno mundial belga, Justine Henin –que sorprendía anunciando su retirada del tenis profesional la semana pasada–, ha abierto las expectativas de los EE.UU. que tampoco podrán contar con la participación de Serena y Venus Williams. Se da la circunstancia de que ambas actuaron juntas por última vez ante Bélgica en 2007.

El primer partido de Bethanie, clave

Mary Joe Fernández confía en el mismo bloque del pasado año, con Bethanie Mattek-Sands, Melanie Oudin y la veterana Liezel Huber. La única novedad es el regreso al equipo de Vania King, a quien sus compañeras cantaron el feliz cumpleaños (22) durante la cena oficial de equipos.

Bethanie será la encargada de abrir la serie el sábado en el impresionante Sportpaleis de Antwerp, con una capacidad para 12 mil espectadores, ante la nº 2 belga Yanina Wickmayer, a quien aún no ha podido ganar en sus dos enfrentamientos anteriores. Un encuentro que la propia Mary Joe Fernández ha reconocido determinante para la suerte de la serie: “Es el partido en el que tenemos más posibilidades. Todos van a ser difíciles pero ése el que tenemos que luchar de verdad”.

La de Phoenix llega tras conquistar la Copa Hopman junto a John Isner, venciendo precisamente en la final a Bélgica por 2-1. “Yanina juega muy agresiva, pero yo voy a tratar de hacerlo también, aunque la situación es complicada con diez mil personas en las gradas. Va a ser un partido bonito de ver”.

A continuación, Melanie Oudin tendrá el reto de repetir, ante su ídolo de adolescencia Kim Clijsters, otra heroica victoria como la lograda en la final del pasado año sobre Francesca Schiavone, cuando sumaba el único punto de las estadounidenses. “Normalmente juego mi mejor tenis contra las rivales más difíciles, veremos qué pasa mañana”.

No lo tendrá fácil ante la jugadora del circuito más en forma, que está convencida de no acusar el cansancio físico tras encadenar la final del torneo de Sydney y ganar el Open de Australia. “El hecho de jugar Fed Cup me ayuda a superar el cansancio y el jet-lag Es muy excitante y siempre tienes que esperar partidos muy igualados si no quieres verte sorprendida, además las americanas están jugando muy bien”, ha asegurado la nº 2 mundial que reconoce que la Fed Cup es uno de sus objetivos de esta temporada.

Pasado, presente y futuro en el equipo belga

Bélgica regresa al Grupo Mundial después de tres años de travesía en los que ha estado huérfana de sus dos grandes campeonas, Clijsters y Henin, que volvieron a coincidir fugazmente para disputar el play-off de ascenso ante Estonia el pasado mes de abril en Hasselt.

A pesar de la baja definitiva de Justine, Sabine Appelmans cuenta en sus filas con una de las jugadoras más emergentes del panorama internacional, Yanina Wickmayer, que ha tomado las riendas del equipo en los últimos años, con una trayectoria impecable que la ha llevado a ganar sus últimos seis singles en la competición, y que el pasado año le valió el premio Fed Cup by BNP Paribas Heart Award.

Junto a ellas, Kirsten Flipkens, única jugadora belga que estuvo en el último choque ante las norteamericanas en Delray Beach hace cuatro años, y la brillante campeona júnior del Open de Australia, An-Sophie Mestach, de apenas 16 años (la más joven del Grupo Mundial), que acaba de situarse en el nº 1 del mundo de la categoría, en la que es su segunda aparición en el equipo.

El domingo, se decidirá la serie con los otros dos encuentros individuales, entre las dos nº 1 Bethanie Mattek-Sands y Kim Clijsters en primer lugar. En caso de ser necesario, el definitivo punto de dobles pondrá en liza a Liezel Huber y Vania King frente a Kirsten Flipkens y An-Sophie Mestach.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado

Primer punto: Yanina Wickmayer vs Bethanie Mattek-Sands
Segundo punto: Kim Clijsters vs Melanie Oudin

Domingo

Tercer punto: Kim Clijsters vs Bethanie Mattek-Sands
Cuarto punto: Yanina Wickmayer v Melanie Oudin
Quinto punto: Kirsten Flipkins\ An-Sophie Mestach v Liezel Huber\  Vania King

Entrevista con Kim Clijsters (BEL) - 04/02/2011

Entrevista con Bethanie Mattek-Sands (USA) - 04/02/2011

Entrevista con la capitana Mary Joe Fernández (USA) - 04/02/2011

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  • Más fotos

    • Bethanie Mattek-Sands (USA)Kim Clijsters y Sabine Appelmans (BEL)
    • Equipo estadounidenseEquipo belga
    • Mary Joe Fernandez (USA)Presidente ITF Francesco Ricci Bitti
     
 
 

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