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19 octubre 2012

El regreso de Chequia


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Foto: Eisele/Giubilo/ZimmerLucie Hradecka y Radek Stepanek (CZE)

En República Checa, la unión hace la fuerza. El país es la fuerza dominante de la temporada, de hecho, muchos dan a ambos equipos como favoritos para ganar esta edición de la Fed Cup y la Copa Davis por BNP Paribas en noviembre.

El país se levanta como el Ave Fénix para recuperar el brío de los viejos tiempos.

Fed Cup

El equipo de Fed Cup vivió un nuevo despertar el año pasado. La cara de felicidad de las tenistas checas al ganar a Rusia en el Estadio Olímpico de Moscú lo decían todo. Después de 23 años conseguían tomar la batuta de nuevo. Esta vez como República independiente de la antigua potencia tenística que fue Checoslovaquia en los 80.

Justo en 1975, cuando el equipo de Copa Davis disputó su primera final, el de Fed Cup conseguía coronarse por primera vez en la historia. Ese triunfo marcó el comienzo de una época dorada, 1983, 84, 85 y 88, en la que las checoslovacas se mostraban indomables.  Bajo el formato antiguo, Renata Tomanova y Martina Navratilova, como las mejores parejas del cine de acción, doblegaron en una semana a Irlanda, Holanda, República Federal Alemana, Francia y Australia.

Ocho años más tarde, en 1983, en Zurich, ya con otro equipo liderado por Helena Sukova y Hana Mandlikova, Checoslovaquia conseguía alcanzar el título por segunda vez. En Sao Paulo 1984, ambas volvían a la carga renovando honores, al igual que ocurrió en Japón  un año más tarde.

1988 puso el broche a la década y las jugadoras del este de Europa, en Melbourne, dejando en el camino a Brasil, Nueva Zelanda, Dinamarca y Canadá,  se enfrentaban a la URSS en la final, finiquitando la serie con los servicios de Sukova y Radomira Zrubakova en dos partidos consecutivos.

Tras levantar el trofeo en Rusia el año pasado, la República Checa de Petr Pala llega con la intención de llevarse el segundo título consecutivo del nuevo siglo. Por primera vez en la historia, Praga acogerá una final de Fed Cup, y a pesar de la presión que esto supone para las tenistas, es una oportunidad única para aprovechar el cobijo del público, la pista, y un ambiente que promete ser espectacular.

Copa Davis

En Copa Davis,  Checoslovaquia  se coronó por primera vez en su historia en 1980, y terminó subcampeón en 2 ocasiones, en 1975 y 2009.

Es el único país junto con EEUU y Suecia que se ha mantenido en el Grupo Mundial todos los años menos uno. Los checos jugaron bajo la bandera checoslovaca hasta 1992, y, a partir de 1993 surgieron dos equipos, el de República Checa y  República Eslovaca.

En la final de Estocolomo 1975, tras superar a Hungría, Francia y Australia en las rondas previas de la temporada, los checoslovacos se enfrentaron a la Suecia de Bjorn Borg, una serie reñida que tuvo que decidirse en el cuarto partido a favor de los nórdicos. En el último partido, Jan Kodes se enfrentaba con un Borg diez años más joven que él que le vencía en tres sets.

Para la final de Praga 1980, el equipo regresó con un par de ases en la manga: Ivan Lendl y Tomas Smid. Italia solo pudo sacar uno de sus puntos de la mano de Corrado Barazzutti. El resto se lo repartieron entre la pareja del este que le daban a Checoslovaquia su primer y último trofeo hasta la fecha.

Una campaña impecable contra Francia, Argentina y Croacia dio paso a la final de Barcelona 2009, la primera en la que el equipo competía como República Checa. Una vez más, dos hombres, entre los cuatro que conformaban el equipo, fueron los encargados de pelear la contienda: Tomas Berdych y Radek Stepanek. Peleaban a domicilio contra el mejor equipo de la década, España, que salía a la pista con prisa por conseguir el título y lo conseguía después del segundo día.

Ese mismo equipo contra el que perdían en 2009 es el que viajará en noviembre a Praga, la ciudad talismán del equipo checo. La intriga es saber si será Chequia quien tome revancha y sume un título a su palmarés, o si la sangre nueva de España reconfirme que, a pesar de jugar en pista rápida, fuera de casa, y no contar con algunas de sus jugadores veteranos, sigue siendo el equipo que mejor sortea las dificultades.

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