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06 febrero 2011

Clijsters sentencia a las subcampeonas estadounidenses


REPORTAJE

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: ImagellanEquipo belga celebra

No ha habido margen para la sorpresa en el Sportpaleis de Antwerp, donde la actual nº 2 mundial, Kim Clijsters, ha sellado la clasificación de Bélgica para las semifinales del Grupo Mundial de Fed Cup por BNP Paribas. La flamante Campeona del Open de Australia ha sumado el tercer punto de la serie contra EE.UU., tras superar a Bethanie Mattek-Sands por 6-7(10), 6-2 y 6-1, en dos horas y 15 minutos de juego.

Con 4-1 final en el marcador, las belgas consiguen su presencia en las semifinales por décima vez en su historia, en las que se medirán el próximo mes de abril a la República Checa, que ha sorprendido a domicilio a Eslovaquia.

Homenaje a Justine Henin

En los prolegómenos del inicio de esta segunda jornada, la otra gran figura del tenis belga de todos los tiempos, la también ex número uno mundial, Justine Henin, ha recibido un cálido homenaje tras anunciar su retirada del tenis profesional la semana pasada.

“Quisiera daros las gracias por el apoyo que me habéis dado durante todos estos años. Aunque yo no pueda estar en el equipo, ojalá que podamos ganar otra vez la Fed Cup tal y como hicimos hace 10 años en Madrid”, expresaba la ganadora de siete títulos de Grand Slam, en su parlamento desde el centro de la cancha.

Mattek-Sands vende cara la derrota

Minutos después, ante la misma devoción incondicional de los cerca de 12 mil aficionados que hoy sí han llenado el Sportpaleis de Antwerp, Kim Clijsters ha vuelto a demostrar que es la jugadora más en forma del momento. “Ella ha jugado un tenis increíble y yo he comentido algunos errores. Después de perder el primer set sabía que tenía que ser más agresiva”.

Bethanie Mattek-Sands no le ha puesto las cosas fáciles, pero le ha temblado la raqueta en los momentos decisivos, tal y como le sucediera ayer ante Wickmayer: “Es Kim Clijsters, una de las grandes. Yo tengo que aprender a mantener mi nivel durante todo el partido”.

La de Arizona remontaba un quiebre inicial en contra y se anotaba la primera manga en un tie-break agónico, aprovechando su tercera pelota de set (12-10). Pero al igual que en el único precedente entre ambas jugadoras, el pasado año en Montréal, la estadounidense ha visto cómo Clijsters revertía la situación, adjudicándose los dos sets siguientes.

La maldición del finalista

Es la décima ocasión en la historia de la competición que el finalista del pasado año queda eliminado en la primera ronda, una maldición que se ha repetido en cinco de los últimos seis años. Precisamente, EE.UU. fue el único capaz de romper esa racha negativa la temporada pasada.

Con la eliminatoria ya decidida, Melanie Oudin ha saltado a la cancha ante Yanina Wickmayer con el objetivo de acumular la experiencia competitiva necesaria para resistir futuros desafíos. El más próximo, el play-off por la permanencia en el Grupo Mundial que EE.UU. deberá afrontar los próximos 16 y 17 de abril, contra un rival aún por sortear.

La georgiana ha perdido con claridad 6-2 y 6-0, mientras que el dobles formado por las top-10 de la especialidad Vania King (nº 5) y la veterana de 34 años Liezel Huber (nº 6), han sumado el punto del honor estadounidense superando a Kirsten Flipkens y la joven de 16 años An-Sophie Mestach por 6-3 y 7-5.

Entrevista con la capitana Mary Joe Fernández (USA) - 06/02/2011

Entrevista con Kim Clijsters (BEL) - 06/02/2011

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