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18 abril 2011

España esta de regreso


ARTÍCULOS

Por 

  • Eduardo García Barassi

Foto: Sergio CarmonaAnabel Medina Garrigues (ESP)

LLEIDA, ESPAÑA: El nombre de Lleida estaba marcado a fuego en cada integrante del equipo español de Fed Cup por BNP Paribas. Aquella herida de 2009, abierta desde que Jelena Jankovic y Ana Ivanovic celebraron el primer ascenso al Grupo Mundial de Serbia a costa del descenso de España, se cerró este fin de semana. La victoria 4-1 ante Francia devolvió a María José Martínez y compañía al grupo de las ocho grandes. Lleida, otra vez, fue testigo.

La importancia del regreso a la élite se palpó enseguida en decisiones como la de Martínez, que prefirió no jugar el torneo de Marbella para tener siete días de trabajo físico intenso y recuperarse de la gira estadounidense. La implicación terminó dando resultados: la murciana fue una vez más la cabeza del cuarteto, muy bien secundada por las demás.

"María José se ha convertido en el referente de este equipo. Está liderándolo con gran acierto. Es un lujo tenerla con nosotros", elogió Miguel Margets, el eterno capitán español. La 33 del mundo, como ya demostró en Polonia en 2010 para no descender a la Zona Europa/Europa y en febrero en Estonia para ganarse la posibilidad de ascender, no tuvo fisuras: ganó el primer punto a Virginie Razzano (102ª) con mucha solvencia y, en un tercero que iba a ser clave para la eliminatoria, desquició a Aravane Rezaï a puro talento.

Rezaï, 24 del mundo y número uno francesa por la ausencia de Marion Bartoli, no había llegado bien a España. Problemas personales la alejaron durante todo 2011 del increíble 2010 que había tenido. Sin embargo, su infernal derecha volvió a funcionar ante Anabel Medina (62ª) para poner el 1-1.

"Me hizo muy bien la semana de entrenamientos que compartí con el equipo. Jugué uno de mis mejores partidos del año", dijo la descendiente de iraníes. Pero el domingo no pudo encontrarle jamás la vuelta a los efectos y drop-shots de Martínez y todo quedó en manos de Lourdes Domínguez (47ª), que selló el ascenso al vencer con autoridad a Pauline Parmentier (127ª).

Tristeza inédita en Francia

La derrota produjo a Francia una tristeza inédita: después de 49 años manteniéndose en el Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas, las francesas descendieron por primera vez en su historia.

"Es un resultado muy decepcionante. Mis jugadoras hicieron todo lo que pudieron, pero las españolas fueron mejores", se resignó el capitán, Nicolás Escudé, que reconoció que fue "muy difícil" para él elegir el cuarteto primero (Mathilde Johansson quedó descartada a último momento) y luego quiénes iban a jugar en cada partido.

Quien puede salir más perjudicada del fin de semana es Alizé Cornet. Esperanza del tenis francés desde hace un par de años, Cornet (67ª) suma apenas una victoria en siete partidos de singles disputados en Fed Cup. Era candidata clara a jugar, pero Escudé eligió a Razzano para el viernes y a Parmentier para el domingo.

"No estaba jugando muy bien", explicó el capitán, que afirmó que trabajarán "muy duro" para volver al Grupo Mundial.

El sueño de ganar la Fed Cup

España tiene cinco títulos en su historia, pero ninguno ganado por este grupo de jugadoras. "A todas nos gustaría ganar la Fed Cup. No la he ganado y me encantaría. Trabajando duro todo puede llegar", se ilusionó Martínez.

El sueño de ganar "la sexta" no hace que las españolas pierdan perspectiva de dónde están paradas, como demuestran Domínguez y Margets. "Somos un equipo muy completo, merecemos estar entre los ocho primeros. ¿Que va a ser duro seguir el año que viene? Seguro", dijo la 47 del mundo.

"En principio no seremos uno de los equipos favoritos", se sinceró el capitán antes de recordar: "Pero no olvidemos que este equipo ya fue finalista en 2008 ante Rusia.

Dependerá de la implicación de las jugadoras, que sigan con esta ilusión y marcándose como objetivo prioritario en sus calendarios intentar ganar la Fed Cup para España".

Sabiendo que no serán cabezas de serie, las españolas se toparán en la primera ronda del Grupo Mundial 2012 con uno de estos cuatro rivales: Bélgica (como visitantes),  Rusia (visitantes), República Checa (local) o Italia (local).

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