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23 abril 2012

España vuelve a la realidad


ARTÍCULOS

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Corinne DubreuilArantxa Sanchez Vicario (ESP)

MARBELLA, ESPAÑA: Apenas un año después de lograr el tan ansiado regreso al Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas, España se ha visto apartada de las ocho mejores que competirán por el título en 2013. La derrota por 3-2 ante la República de Eslovaquia en el play-off jugado en el Club de Tenis Puente Romano de Marbella, en la Costa Sol, ha devuelto a España a la cruda realidad.

La capitana española, Arantxa Sánchez Vicario, no comparte esta afirmación: “Tenemos muy buenas jugadoras, se ha podido ver este fin de semana. España merece estar el primer Grupo Mundial”. Sin embargo, su sombra es aún demasiado alargada para un tenis femenino español que no ha sabido encontrar un relevo de garantías, ni para ella ni para Conchita Martínez, las dos grandes referentes del equipo de leyenda que logró cinco títulos en 10 finales en la década de los años 90.

Y es que con tan sólo cuatro jugadoras situadas en el top-100, y ninguna de ellas entre las 25 primeras del mundo, es difícil aspirar a estar en la élite. Una dificultad que pasa a ser una quimera si, además, no se cuenta con ninguna de las tres mejores raquetas, bien por cuestiones técnicas o  por problemas físicos.

Aún así, el rendimiento del equipo español ha sido más alto del esperado, tanto en la primera ronda ante la subcampeona Rusia en Moscú, como en este play-off frente a Eslovaquia, tal y como reconocía la propia Lourdes Domínguez: “Hemos estado muy cerca y por eso duele más, pero poca gente pensaba que pudiéramos dar la cara así”.

Eslovaquia impone la lógica del ranking

La sutil ironía del destino hacía que Eslovaquia regresara a España justo 10 años después de conquistar en Gran Canaria su único título en la competición (2002), en una final en la que la ahora capitana española y Daniela Hantuchova fueron protagonistas por razones bien distintas. La primera despedía el ocaso de su carrera entre llantos, mientras la segunda lideraba el mayor éxito del tenis eslovaco con apenas 19 años.

Con dos jugadoras situadas entre las 20 primeras del mundo, las centroeuropeas llegaban a Marbella con el cartel de favoritas. Dominika Cibulkova, finalista la semana anterior en Barcelona, abría la serie con una victoria autoritaria sobre Lourdes Domínguez (6-3 6-0), pero Silvia Soler se ponía los galones de nº 1 española para devolver las esperanzas locales con una brillante victoria sobre Daniela Hantuchova (7-6/5 6-4).

“Sé que el nivel de tenis lo tengo, ahora toca mantenerlo todo el año”, aseguraba la actual nº 65 del mundo tras firmar la victoria más importante de su carrera, la primera sobre una top-20, en la que era apenas su segunda eliminatoria en la competición.

Pero lo que acostumbra a marcar las diferencias en el tenis, es la capacidad de aprovechar las oportunidades en los momentos importantes de un partido. Y ahí, las eslovacas han demostrado la diferencia de ranking existente. Soler no podía repetir la gesta ante Cibulkova (6-4 6-4) y Lourdes Domínguez dejaba que Hantuchova se repusiera a sus problemas físicos en el tobillo para remontarle un partido que parecía que tenía encarrilado (0-6 7-6/4 6-4).

¿La hora del relevo?

La final de 2008 parece marcar el techo de la generación encabezada por la actual nº 1 española, Anabel Medina y su alter-ego Mª José Martínez, quien en 2010 firmó el mayor éxito del tenis femenino español de la última década, ganando el torneo Premier de Roma.

Pero Arantxa Sánchez Vicario, que ha asegurado que tiene la ilusión necesaria para seguir en la captinía, descarta una renovación total del equipo: “Hay jugadoras veteranas que aún están en plena forma, tanto las que han venido aquí como otras que no han estado, y cuantas más tengamos mejor. Las jóvenes están subiendo mucho y será el día de mañana cuando puedan estar en el equipo”.

La nueva hornada de la Armada femenina ha irrumpido con fuerza este año con dos nombres propios, los de Lara Arruabarrena (nº 129) y Garbiñe Muguruza (nº 138). Con 20 años recién cumplidos, Arruabarrena acaba de conquistar su primer título WTA en Bogotá, mientras que Muguruza, de tan sólo 18 años, ha sido la gran revelación de la última edición del torneo de Miami, donde alcanzaba los octavos de final tras vencer a jugadoras de la talla de Vera Zvonareva o Flavia Pennetta.

España competirá en el Grupo Mundial II del próximo año junto a los otros tres países que han caído en los play-off jugados este fin de semana: Ucrania, Bélgica y Alemania, más los ganadores del Grupo II: Francia, Suiza, Suecia y Argentina.

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