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19 abril 2013

Estados Unidos se encomienda a las Williams


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Por 

  • Sandy Harwitt

Foto: Susan MullaneEl equipo estadounidense

Delray Beach, USA: Estados Unidos cuenta con un equipo con enorme potencial, que bien podría estar en las semifinales de la Fed Cup por BNP Paribas. Por segunda vez desde 2007, el conjunto estadounidense se enfocará en las hermanas Williams, Serena y Venus, top 1 y 21 del mundo. Este fin de semana recibirán a Suecia, verdugo de Argentina en la última serie. El propósito de las locales es clasificarse para mantenerse en el Grupo Mundial en 2014.

Las pistas duras del centro de Tenis Delray Beach están solo a media hora de la residencia de las hermanas en West Palm Beach, en Florida. “Eso nos ayudó a decidirnos”, había dicho Venus.

Stephens quiere ratificar lo de Australia

La encargada de abrir la serie será Sloane Stephens, ante la mejor jugadora visitante, Sofia Arvidsson. El ranking, igualmente, indica que la estadounidense se encuentra 16ª, 38 lugares por encima de su rival. En el historial entre ambas, están igualadas en un partido para cada una, y Stephens se llevó el último en Brisbane 2013.

Stephens ha tenido una temporada irregular tras vencer precisamente a Serena en los cuartos del Abierto de Australia en enero último. En ese torneo fue la gran sorpresa de Melbourne. “Estar rodeada de campeonas como Serena y Venus es motivador. Tienes que intentar jugar tu mejor tenis”, había dicho la capitana Mary Joe Fernández en relación a Stephens.

Desde aquella actuación, Stephens cuenta con los octavos de Miami como mejor registro. El partido ante Arvidsson marcará su debut en individuales en la Fed Cup.

Serena, la gran atracción

La gran estrella de la serie, sin dudas, es Serena, la menor de las hermanas Williams. Asentada en el primer lugar del ranking mundial, llega a Delray Beach con las consagraciones en sus últimos dos torneos disputados: Miami y Charleston. Jugará el segundo punto de la serie, ante Johanna Larsson (66ª del mundo). Este será el primer enfrentamiento entre ambas.

La última serie disputada por Serena fue hace exactamente un año, en la victoria por 5 a 0 ante Ucrania. Tanto ella como su hermana estuvieron ausentes en la derrota de febrero de este año, el 3 a 2 ante Italia en Rimini.

Serena se mantiene invicta en Fed Cup, tanto en individuales como en dobles, con un total de 11 éxitos cosechados desde 1999. Ese mismo año fue campeona de esta competición: junto a Venus, decretaron el 4-1 ante Rusia, en la final.

Para el domingo, están pautados los encuentros entre Serena y Arvidsson, y el cuarto lo jugarán Stephens frente a Larsson. De ser necesario el doble, Venus podrá entrar a la cancha, en pareja con Varvara Lepchenko. Del otro lado el capitán Lars-Anders Wahlgren dispuso la dupla entre Arvidsson y Larsson.

EE.UU. tiene una ventaja de 3-1 frente a Suecia, pero los dos países no se miden desde 1988.

Sábado
Sloane Stephens (USA) v. Sofia Arvidsson (SWE)
SerenaWilliams (USA) v. Johanna Larsson (SWE)

Domingo
Serena Williams (USA) vs Sofia Arvidsson (SWE)
Sloane Stephens (USA) vs Johanna Larsson (SWE)
Varvara Lepchenko/Venus Williams(USA) vs Sofia Arvidsson/Johanna Larsson (SWE)

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  • Más fotos

    • El equipo estadounidenseSloane Stephens y Serena Williams (USA)
    • Johanna Larsson y Sofia Arvidsson (SWE)Captain Lars-Anders Wahlgren, Hilda Melander y Sandra Roma (SWE)
    • Sloane Stephens (USA)El equipo estadounidense
    • Varvara Lepchenko y Venus Williams (USA)Serena Williams (USA)
     
 
 

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