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01 febrero 2011

Estados Unidos y el gigante belga


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  • ITF

Foto: Paul ZimmerBethanie Mattek-Sands and Liezel Huber (USA)

EE.UU. empieza el año con una tarea gigantesca: vencer a la Bélgica de Clijsters en la primera ronda del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas el  5 y 6 de febrero.

Aunque en Antwerp no estará la heptacampeona de Grand Slam y exnúmero uno del mundo, Justine Henin, retirada del tenis por una lesión en el codo, pero en su lugar estarán la reciente campeona del Abierto de Australia, Kim Clijsters, número dos del ranking WTA, y la top 26 Yanina Wickmayer. A su lado, la veterana Kirsten Flipkens, y la joven An-Sophie Mestach, que debutó contra Polonia hace justo un año.

Mattek-Sands toma las riendas estadounidenses tras la ausencia de las hermanas Williams, aquejadas por lesiones, y llegará acompañada por las incondicionales Melanie Oudin, Vania King y Liezel Huber.

“Una vez más Bethanie, Melanie y Liezel han acudido a mi llamada para comenzar una nueva campaña de Fed Cup” afirmaba la capitana Mary Joe Fernández  “Venus estaba dispuesta a jugar hasta que se lesionó en Australia. Vania King se une al equipo para ayudar en los individuales o en los dobles. Es un obstáculo complicado pero para nuestro equipo cualquier oportunidad de representar a los Estados Unidos es motivo de orgullo”.

Bethanie Mattek-Sands es consciente del peligro que supone tener unas rivales de la talla de las belgas, pero también sabe que, sin ser favoritas, han llegado a las dos últimas finales de Fed Cup. “Quizás sea el equipo más fuerte de la primera ronda y no va a ser fácil, pero estoy deseando jugar contra ellas”.

Mattek-Sands debutó en Fed Cup en 2009, pero conoce bien el terreno y sabe que a pesar de que tener una estrella es siempre un plus, lo que marca la diferencia es la solidez y el compromiso de un equipo “Estoy lista para lo que venga. Si Venus participa será genial, pero si no todas tenemos una rutina de entrenamiento e intentaremos jugar a tope. Este año me siento muy bien”.

El ranking y las estadísticas inevitablemente juegan un partido importante en cuanto a las previsiones, pero Bethanie puntualiza basándose en su experiencia “La Fed Cup es distinta. Ves a muchos equipos que derrotan a otros con mejor ranking. El espíritu de equipo que nosotras tenemos nos hace más fuertes. Tenemos mucha conexión, nos animamos y esforzamos en mejorar no sólo nuestro juego pero también el de nuestras compañeras.”

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