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20 abril 2012

GB busca el ascenso 20 años después, frente a Suecia


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Por 

  • Stuart Fraser

Foto: BildbyranEquipo británico

BORAS, SUECIA: Los combinados de Suecia y Gran Bretaña tuvieron que luchar duro en sus respectivos encuentros en el Grupo I de la Zona Europa/África en el mes de febrero. Y ahora tan sólo uno de ellos podrá conseguir su objetivo, ya que ambos países se enfrentan en la localidad escandinava de Boras en el play-off del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas.

Aunque ambos países disfrutaron el viaje a Eilat, Israel, a principios de año, no desean volver para jugar en tal fase. Sus capitanas tienen la vista puesta ya en el Grupo Mundial II para el año que viene y no quieren seguir batallando en el Grupo I intercontinental.

La capitana sueca, Maria Strandlund-Tomsvik, comentaba: “Sabemos lo difícil que es estar en el Grupo Zona, y es tan difícil salir de allí que ni Gran Bretaña ni Suecia queremos volver ahí”.

“Así que sé que todas vamos a dar lo máximo para formar parte del Grupo Mundial, creo que ambos países deben estar en ese grupo, ambos somos lo suficientemente buenos como para estar ahí, pero sólo puede ser uno de nosotros”.

La eliminatoria se presenta muy igualada. Suecia, que juega en casa, en el estadio del  Borashallen con capacidad para 2.500 espectadores, podría considerarse ligeramente favorita. Aunque las visitantes se encuentran fuertes, capitaneadas por Judy Murray, quien tomaba las riendas en febrero y llevaba a las británicas a estos play-offs por primera vez en ocho años.

Murray se mostraba confiada de seguir con su récord de imbatibilidad: “Creo que tenemos una gran oportunidad si mis jugadoras muestran el nivel que sé que pueden alcanzar. Estamos muy igualadas en los rankings, así que creo que la eliminatoria va a estar muy disputada”.

El partido que abrirá el choque será entre la número 71 Johanna Larsson y la número 63 Elena Baltacha. A pesar de contar con el factor campo a favor, Larsson puede esperar un duro encuentro, y es que la británica de 28 años posee un fantástico récord en Fed Cup, pues ha ganado 19 partidos sobre pista dura por tan sólo una derrota.

Baltacha está bien físicamente, ya recuperada de una lesión de pie que la obligó a retirarse del torneo WTA Barcelona Ladies Open, disputado la semana pasada. La número uno británica comentaba: “Tengo muchas ganas. Nos hemos preparado muy bien y hemos entrenado de una forma increíble, así que vamos lanzadas”.

Para Baltacha y Larsson será el primer enfrentamiento oficial, pero no sucede lo mismo entre la número 54 Sofia Arvidsson y Anne Keothavong, ubicada en el puesto 79, que saltarán a la pista en el segundo encuentro de la jornada del sábado. Y es que será la duodécima ocasión en la que se verán las caras las jugadoras de 28 años, con la número uno sueca liderando la contienda por 7-4.

Ambas han sido grandes baluartes en sus equipos, y precisamente, Keothavong jugó su primer partido de Fed Cup frente a Arvidsson en el año 2001, cuando caía derrotada por un claro 60 62, en un encuentro disputado sobre tierra batida en Murcia en el Grupo I de la Zona Europa/África.

Arvidsson, por su parte, recibía el Premio Corazón por BNP Paribas de la Fed Cup en el Grupo I de la Zona Europa/África, justo antes de celebrarse el sorteo de la eliminatoria. Sobre su primer partido, la tenista sueca comentaba: “Hemos disputado muchos partidos, es una buena amiga, nos conocemos desde que éramos juveniles. Va a ser un partido duro, Anne es una gran jugadora y tendré que desplegar mi mejor tenis frente a ella.”

El domingo se vivirán los otros dos individuales cruzados, antes de que las propias Arvidsson y Larsson se unan en dobles ante las jóvenes ‘teenagers’ Laura Robson y Heather Watson, en un punto que podría decidir la eliminatoria perfectamente.

Todo está en el aire en Boras. Suecia descendió el año pasado y podría volver de inmediato al Grupo Mundial II; mientras que para Gran Bretaña el ascenso sería un gran hito, teniendo en cuenta que no alcanza tal grupo desde el año 1993, precisamente un año antes de que Robson naciera.

Emparejamientos completos:

Sábado

P1: Johanna Larsson (SUI) vs Elena Baltacha (BLR)

P2: Sofia Arvidsson (SUI) vs Anne Keothavong (BLR)

Domingo

P3: Sofia Arvidsson (SUI) vs Elena Baltacha (BLR)

P4: Johanna Larsson (SUI) vs Anne Keovthavong (BLR)

P5: Sofia Arvidsson/Johanna Larsson (SUI) vs Laura Robson/Heather Watson (BLR)

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