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03 febrero 2012

Grupo I Europa/África - Día 2


REPORTAJE

Por 

  • Ray Stevens

Foto: Nir KeidarMaria Joao Koehler (POR)

EILAT, ISRAEL - Portugal asestó este jueves un inesperado golpe a las aspiraciones de clasificación de Israel al vencer por 2-1 por el Grupo C de la Zona I Europa/África de la Copa Federación por BNP Paribas, en el que Gran Bretaña superó a Holanda por 2-1 y alargó para el viernes la definición del grupo.

Michelle Larcher de Brito (136ª) fue la gran heroína de la jornada para las lusas al ganarle por 6-1 y 6-2 a la estrella local Shahar Peer (37ª). La joven De Brito, de 19 años y número uno de su país, desplegó un sólido juego desde el fondo y aprovechó los numerosos errores de Peer en un encuentro que el público recordará por mucho tiempo.

La serie comenzó bien para las israelíes gracias a la plácida victoria de Julia Glushko sobre Maria Joao Koehler por 6-2 y 6-4, pero el batacazo de Larcher de Brito dejó la resolución de la serie para el dobles.

Allí, Peer y Glushko sucumbieron ante la presión y cayeron por 6-2, 4-6 y 6-4 ante Larcher de Brito y Koehler en un partido más protagonizado por el alto número de errores que por peloteos memorables.

“Estoy realmente sorprendida de mí misma pero también muy orgullosa. Simplemente entré a la cancha y di lo mejor que tenía. Ella es una gran tenista y yo no tenía nada que perder", dijo De Brito después de vencer a Peer. "Entré pensando que podía conseguirlo", agregó antes de que varios hinchas israelíes la rodearan para llevarse su autógrafo o una foto con ella.

Por su parte, el triunfo de las británicas sobre Holanda las colocó en la 'pole position' para clasificarse. Bibiane Schoofs adelantó a las 'oranje' ganando a Anne Keothavong por 6-3, 6-7 (3-7) y 6-3 en un duelo de fondo que duró 1:56 horas, pero Elena Baltacha igualó la contienda venciendo a Michaela Krajicek por 6-3 y 6-3. Heather Watson y Laura Robson dieron la victoria final en un apretado dobles ante Schoofs y Kiki Bertens que se definió por 7-5 y 7-6 (7-5) en 2:08 horas.

Una victoria de Gran Bretaña sobre Israel el viernes asegurará a las europeas quedarse con la primera posición del Grupo C. Si este resultado se complementa con un triunfo holandés sobre Portugal, todos los equipos menos el británico tendrán dos derrotas y una victoria y el último del grupo deberá definirse por sumatoria de sets. Las esperanzas de Israel no están acabadas todavía, pero deberá vencer por 3-0 y esperar que Holanda supere a Portugal por el mismo resultado.

Suecia gana el Grupo B y espera rival

Suecia se trasformó este jueves en el primer equipo que logra ganar su grupo pese a perder el primer punto ante Hungría. Timea Babos (131ª) superó a Johanna Larsson (58ª) por 7-5 y 7-5 y tuvo que ser Sofia Arvidsson la que diera tranquilidad a las suecas imponiéndose a Reca Luca Jani por 6-4 y 6-3. Ambas sellaron el triunfo ganando el dobles por 7-6 (11-9), 2-6 y 6-4 ante las propias Babos y Luca Jani.

Las suecas jugarán el sábado por un lugar en los play-offs de abril del Grupo Mundial II ante las ganadoras del Grupo D, en el que Polonia se erigió como gran candidata al continuar su racha de no perder siquiera un set: venció a Croacia por 3-0 gracias a las hermanas Agnieska y Urszula Radwanska. Agnieska superó a Petra Martic mientras que Urszula hizo lo propio ante Donna Vekic. Entre las dos perdieron apenas nueve games.

En el simbólico dobles, Magda Linette y la especialista Alicja Rosolska doblegaron a Vekic y Ani Mijacika por 7-5 y 7-5.

Polonia, que el año pasado perdió la promoción al Grupo Mundial II ante Bielorrusia, deberá ganarle a Rumania el viernes para certificar su clasificación. Las rumanas vencieron a Luxemburgo por 3-0.

Austria y Bulgaria definirán el Grupo A

Pese a que la joven Anett Kontaveit (588ª) dio la gran sorpresa al vencer a Tamira Pasek (48ª), Austria logró superar el escollo de Estonia por 2-1 y llegar al viernes con posibilidades de quedarse con el Grupo A y jugar el sábado ante las vencedoras del Grupo C.

Kontaveit, de 17 años, usó su poderoso juego de base para sorprender a Pasek y superarla por 6-4 y 7-6 (7-3), pero la ausencia de Kaia Kanepi en el equipo estonio es muy difícil de reemplazar. Patricia Mayr-Achleitner demolió a Tatjana Vorobjova, de 15 años, por 6-0 y 6-0 y Pasek se desquitó de su derrota en el segundo punto al ganar el dobles junto a Sandra Klemenschits. Fue 6-4 y 6-4 ante las adolescentes Kontaveit y Vorobjova.

Las austríacas jugarán el viernes ante Bulgaria, que ya venció a Estonia. Quien gane se llevará el Grupo y seguirá con vida en la carrera por alcanzar el Grupo Mundial II de la Copa Federación por BNP Paribas.

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