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07 noviembre 2010

Italia impone la ley del más fuerte (2-0)


ARTÍCULOS

Por 

  • Eduardo García Barassi

Foto: Paul ZimmerCoCo Vandeweghe (USA)

La misión de Estados Unidos era dura a raíz de la diferencia como equipo con Italia y las visitantes no dejaron ningún resquicio para que la sorpresa ganara el San Diego Sports Arena: las campeonas de 2006 y 2009 impusieron su ley de máximas favoritas y cierran la primera jornada de la final de la Copa Federación por BNP Paribas con un 2-0 que se presupone muy difícil de levantar.

El plan que ideó Mary Joe Fernández haciendo jugar a CoCo Vandeweghe ante Francesca Schiavone en la apertura de la eliminatoria no dio resultado. La número siete del mundo jugó a un gran nivel para ganar con solidez y hasta relativa comodidad a la debutante Wandeweghe por 6-2 y 6-4 en 1:23 horas.

Con el 1-0 a favor como estímulo extra, Flavia Pennetta jugó por momentos y luchó como una leona en otros para derrotar por 7-6 (7-4) y 6-2 a una durísima Bethanie Mattek-Sands en exactamente dos horas.

"Es un buen día. Dos a cero es un resultado buenísimo. Estoy feliz", resumió con una sonrisa que no entraba en su rostro Corrado Barazzutti, capitán italiano.


Schiavone, la que no regala nada

Era una incógnita antes del partido cómo iba a manejar Vandeweghe los nervios y la responsabilidad de debutar en el torneo, principalmente ante una jugadora como Schiavone, rodadísima y el doble de peligrosa cuando juega para su país. Las dudas se disiparon rápido: la "Schiavo", como aceptó amargamente Fernández tras el partido, "no regaló nada".

Quebró en el primer game, no se dejó intimidar por el potente saque de su rival y fue más agresiva en la mayor parte del encuentro, menos cuando la estadounidense ya se relajó por lo lejos que estaba de la victoria.

"Fue un partido más de potencia, intenso y de experiencia que de tenis con continuidad", analizó Schiavone, que incluyó entre las claves de la victoria las muchas temporadas que ya tiene en las piernas: "Diez años en el circuito sirven de algo. Ella jugó bien pero yo tengo mucha experiencia en Fed Cup y un buen 'feeling'".

Debió utilizarla cuando, en un arrebato, la joven local igualó en cuatro tras estar en desventaja por 4-2. Schiavone quebró inmediatamente y quedó 5-4 para cerrar el duelo con el servicio.

Para Vandeweghe fue una gran experiencia, pero demostró que todavía está algo 'verde' para un desafío semejante: "Me hubiera gustado hacerlo mejor en el primer set. Empecé nerviosa. Como jugué en el segundo es como me gusta hacerlo", dijo, visiblemente afectada.
El estudiado plan para que, según el análisis de Fernández,  aprovechara la previsibilidad en el juego que a veces muestra Schiavone quedó en la nada por la notable autoridad con la que jugó la italiana.


Pennetta  o cómo saber sufrir

Lo de la número dos "azzurra" empezó para festival y hacer el bolso pronto para irse al hotel a descansar cuanto antes: jugando en un muy bien nivel, se pudo 5-1 arriba sin que Mattek-Sands pudiese encontrarle la vuelta al partido. Pero a Pennetta le gustan los amores difíciles, conseguidos con la ayuda de la agonía.

"Yo creo que en el 5-1 me relajé un poquito, (tenía) un poquito de tensión también. Iba 5-1 pero notando que podía cambiar. Aflojé un poquito y ella entró un poco más a la pista. El tenis cambia muy rápidamente", explicó la 23 del mundo.

De 5-1 a favor a 5-6 con set-point en contra y el público apretando. Un cambio brutal de escenario que volvió a demostrar la madera de la que está hecha Pennetta. "Estoy muy contenta porque el tie-break lo jugué muy bien, muy valiente. Más consistente también", se felicitó. Su rival, en cambio, no supo aprovechar la ola positiva y cometió algunos errores  que terminaron condenándola en el desempate.

La manga fue una de esas que al final se cuentan como trascendentales en el devenir de la serie. "(Mattek-Sands) gana el primer set y tal vez cambia la situación", se lamentó Fernández. "Fue un momento muy muy importante", concedió Barazzutti.

En el segundo set, Pennetta golpeó primero quebrando para 3-1, la local devolvió el quibre pero no pudo mantener el saque en el siguiente game. Ahí se esfumaron sus posibilidades, lastrada en parte por dolores en los gemelos de ambas piernas y superada por su rival, otra vez con la confianza de su lado.

"Estos partidos luchados son los partidos que te dan ánimo para seguir y encontrar más fuerza al día siguiente", recordó Pennetta.


EEUU, pendiente de Mattek-Sands para diseñar estrategia

En la mente de Fernández reemplazar a Vandweghe para el cuarto punto ante Pennetta y jugarcon Melanie Oudin por la "consistencia y velocidad" de su jugadora. Pero las molestias en los gemelos de Mattek-Sands podrían hacer cambiar la estrategia y que Oudin juegue el tercer y tal vez definitivo punto ante Schiavone.

"Veremos cómo se siente por la mañana", aseguró la dominicana nacionalizada. Juegue quien juegue, Estados Unidos deberá plantar cara a una pletórica Schiavone. "Hoy no vi nada de debilidad. Quería ver algo pero no vi nada", dijo Fernández.

Entre el talento, la experiencia y la capacidad de lucha de las italianas y el gesto torcido de las estadounidenses, mucho tienen que cambiar las cosas para que las "azzurre" dejen de ganar la tercera Copa Federación de su historia.

  • Más fotos

    • CoCo Vandeweghe (USA)Flavia Pennetta y Corrado Barazzutti (ITA)
    • Bethanie Mattek-Sands y capitan Mary Joe Fernandez (USA)CoCo Vandeweghe (USA)
    • Francesca Schiavone (ITA)Bethanie Mattek-Sands (USA)
    • Flavia Pennetta (ITA)Flavia Pennetta (ITA)
    • Coco Vandeweghe (USA)Bethanie Mattek-Sands y Melanie Oudin (USA)
    • Francesca Schiavone (ITA)Francesca Schiavone (ITA)
    • CoCo Vandeweghe (USA)Flavia Pennetta y Francesca Schiavone (ITA)
    • Bethanie Mattek-Sands (USA)Bethanie Mattek-Sands (USA)
    • Corrado Barazzutti (ITA)
     
 
 

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