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08 noviembre 2010

Italia ya es de leyenda


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Por 

  • Eduardo García Barassi

Foto: Paul ZimmerCapitan Corrado Barazzutti y Flavia Pennetta (ITA)

Italia hoy no tiene rival: el cuarteto liderado magistralmente por Corrado Barazzutti e integrado por Francesca Schiavone, Flavia Pennetta, Roberta Vinci y Sara Errani no se amedrentó ante un resultado inesperado en el tercer punto, sacó toda su capacidad, venció a Estados Unidos por 3-1 y consiguió la tercera Copa Federación por BNP Paribas de la historia de su país.

Las "azzurre" están haciendo todo para ya ser consideradas parte de la leyenda del torneo, protagonizando un lustro majestuoso: tres títulos ganados y una final disputada,  cosecha de un equipo talentoso, experimentado y que deja el corazón en la cancha cada vez que tiene que defender el orgullo del tenis italiano.

"Es grandioso. Son unas jugadoras increíbles, brillantes, amigables, aman jugar por su país. Es la razón por la que este grupo es tan fuerte, además de que todas son muy fuertes individualmentes", dijo casi emocionado Barazzutti, el hombre que amalgamó a este equipo.

A Pennetta, la heroína, la que puso la puntilla a unas estadounidenses que amenazaban con resucitar, la sonrisa casi que se le salía de la cara: "Estoy muy, muy, muy contenta. Estas soncosas que nadie te podrá quitar y que, cuando termine de jugar al tenis, podré contarle a mi familia".

Pero antes de los festejos, de los abrazos por aquí y allí, de la dedicatoria de la Copa a los hinchas italianos presentes en el San Diego Sports Arena, muchos de ellos familiares y allegados, había una eliminatoria que cerrar después del 2-0 del sábado. E Italia volvió a responder en una

El tornado 'Melanie' da esperanzas a EE.UU.

Apenas una hora antes de empezar la jornada se supo que Bethanie Mattek-Sands no estaba bien recuperada de sus dolencias en los gemelos de ambas piernas y que sería reemplazada por Melanie Oudin.

La joven de Georgia, lugar donde los tornados son comunes, pareció inspirarse en ellos y fue un verdadero vendaval que pasó por arriba de Schiavone por 6-3 y 6-1 en 1:14 horas de juego ante el delirio del público local, ruidoso como había pedido Mary Joe Fernández en la semana.

"Jugué como hacía mucho tiempo no lo hacía. No creo que Schiavone pensara que le iba a devolver tantas pelotas", resumió Oudin, felicísima por haber respondido a lo grande en un momento crucial.

"Ella jugó con las ganas, los nervios y la energía de no jugar un año increíble. Entonces llega acá y dice: 'juego todo lo que tengo, te tiro todas las bolas y ahora me tienes que matar'. No tuve energía para hacer nivelar eso", explicó Schiavone, que se mostró muy tranquila pese al mal trago. "Estoy triste pero alguna vez hay que perder", reflexionó.

El resultado, "un accidente" en opinión de  Barazzutti, acicateó al público, que se hizo oir en el descanso, ilusionado con que CoCo Vandeweghe hiciera hincar la rodilla a Pennetta y todo se definiera en el dobles. Pero Italia dio un cachetazo de realidad a los deseos del local.

Pennetta juega a lo campeona

¿Qué presión sería más fuerte? ¿La de Pennetta sabiéndose muy superior pero con la obligación de cerrar la serie? ¿La de Vandeweghe con sus tiernos 18 años en un partido a vida o muerte con un país detrás?

La respuesta se avizoró rápido, cuando la italiana ganó seis juegos consecutivos tras ser quebrado su servicio en el primer game. Terminó dominando todos los aspectos para ganar 6-1 y 6-2 en 1:20 horas.

"Tuve una presencia muy impactante. El hecho de verme ella muy presente, muy combativa, muy dura, la desmotivó o le puso más tensión", analizó la 23 del mundo, que intentó aprovecharse de la poca movilidad de Vandeweghe para cambiar ángulos de tiro.

"Era un partido que, objetivamente, tenía niveles muy diferentes", reconoció Barazzutti antes de matizar: "El único problema era que Flavia pudiese tener un poquito de miedo por ser un partido tan importante". No lo tuvo. "Jugó un partido perfecto".

Del otro lado, se vio el llanto incontenible de Vandeweghe y la triste satisfacción de Mary Joe Fernández, sabedora que maneja un equipo con talento pero todavía con pocas tablas: "Todos sabíamos que debíamos jugar a nuestro máximo nivel para tener la posibilidad de ganar el título. Estoy muy orgullosa de mi equipo".

El esfuerzo no le alcanzó a las estadouniendes. Hoy, para ganarle a un equipo de leyenda como el italiano, hacen falta muchas cosas más.

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    • Capitan Corrado Barazzutti y Flavia Pennetta (ITA)Flavia Pennetta (ITA)
    • Flavia Pennetta (ITA)CoCo Vandeweghe (USA)
    • ItaliaItalia
    • ItaliaSan Diego Sports Arena
    • Flavia Pennetta y Corrado Barazzutti (ITA)Francesca Schiavone (ITA)
    • Melanie Oudin y capitan Mary Joe Fernandez (USA)Melanie Oudin (USA)
    • Melanie Oudin (USA)Melanie Oudin (USA)
    • Capitan Corrado Barazzutti y Francesca Schiavone (ITA)Melanie Oudin (USA), Billie Jean King y Francesca Schiavone (ITA)
    • Francesco Ricci Bitti y Billie Jean King
     
 
 

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