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20 abril 2012

Jankovic, la primera serbia en jugar una semifinal


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Por 

  • Lee Goodall

Foto: Golovanov/KivrinJelena Jankovic (SRB) y Elena Vesnina (RUS)

MOSCÚ, RUSIA: El equipo serbio de Fed Cup por BNP Paribas estuvo esperando muchos años por vivir este fin de semana. Por primera vez en su historia, las balcánicas jugarán una semifinal del Grupo Mundial. Lo harán en una plaza dificilísima como es Moscú ante uno de los históricos de la competición: Rusia. Pese a la enorme entidad del rival, es una oportunidad de oro para Serbia de poder disputar la final en noviembre ante las ganadores del República Checa-Italia.

Como siempre, Ana Ivanovic (15ª) y Jelena Jankovic (18ª) serán quienes intenten escribir una nueva gran página en la historia del tenis serbio. Ambas estarán en los individuales de mañana enfrentándose a dos jugadoras apenas inferiores en ranking pero con antecedentes suficientes como para pensar en dos partidazos.

La apertura estará a cargo de Jankovic y Anastasia Pavlyuchenkova (22ª), mientras que el segundo punto verá a Ivanovic midiéndose a una jugadora copera como Svetlana Kuznetsova (27ª). La número uno local, Maria Kirilenko (21ª), no participará de los singles ya que el capitán Shamil Tarpischev decidió preservarla para jugar el domingo junto a Elena Vesnina un probablemente decisivo quinto punto ante las jóvenes Bojana Jovanovski y Aleksandra Krunic.

Confianza serbia

Dejan Vranes, el previsor capitán serbio, dijo no poder dar nada por sentado teniendo en cuenta el poderío de las rusas, ganadoras en los tres enfrentamientos anteriores entre sí, pero sí se mostró confiado en poder hacer un buen trabajo en el Megasport Arena de Moscú, que tiene capacidad para 5.150 espectadores.

“Estamos realmente emocionados, nerviosos también, pero pienso que es positivo", dijo Vranes tras el sorteo del viernes, celebrado en uno de los centros comerciales más grandes de la capital rusa. “Usamos los últimos cinco días para prepararnos y las chicas se adaptaron a la superficie. Puedo decir que estamos preparados".

El capitán no quiso dejar de recordar el largo camino que debió recorrer su equipo para llegar hasta aquí: "Esto significa mucho para todos nosotros y para nuestro país. Es la primera vez (en una semifinal) después de muchos años. Empezamos este viaje cinco años atrás en el Grupo I Europa-África en Plovdiv. Nuestro plan simplemente es luchar hasta el último punto".

Ivanovic está en buena forma para dar todo de sí gracias a unos buenos primeros meses de 2012 que le han permitido subir siete escalones en el ranking femenino. La ex número uno del mundo, ganadora de Roland Garros en 2008, llegó esta temporada a la cuarta ronda del Abierto de Australia y a las semifinales de Indian Wells.

"El ambiente en el equipo es genial. Estamos esperando la oportunidad", señaló Ivanovic. "Tenemos un desafío duro, ellas tienen muchas buenas jugadoras y al jugar en casa tienen una pequeña ventaja,pero sentimos que estamos en una muy buena posición para enfrentarlas".

Por su parte, Jankovic, que ante Pavlyuchenkova no pudo ganarle ninguno de los tres enfrentamientos que tuvieron, fue muy tajante: "Nuestro objetivo es llegar a la final. Realmente creo en mi equipo. Tenemos un grupo muy fuerte".

Rusia

Sin embargo, las ilusiones serbias deberán sortear un escalón dificiísimo como es jugar ante Rusia como visitante, con el gran apoyo que siempre da el público local y ante jugadoras a las que la Fed Cup las motiva especialmente hasta sacar lo mejor de cada una de ellas.

Kuzentsova tiene un record imprsionante de 18-7 en la competición, mientras que Pavlyuchenkova ganó sus últimos cinco encuentros disputados para su país.

“Es totalmente diferente", respondió Pavlyuchenkova cuando le preguntaron por qué el formato de la Fed Cup la inspiraba tanto. "Hay un ambiente diferente y también (distintas) emociones. Siempre es bonito ver al equipo apoyándote. Espero que el público esté ruidoso y nos ayude".

A pesar de la experienca que tiene en el certamen a sus 20 años, la del sábado será la primera vez que la hermana de Roman Pavlyuchenko, figura de la selección rusa de fútbol, abra una serie: “Habitualmente juego el segundo día, pero será una gran experiencia y un gran desafío para mí".

Resultado del sorteo:

Sábado:

R1: Anastasia Pavlyuchenkova (RUS) vs Jelena Jankovic (SRB)

R2: Svetlana Kuznetsova (RUS) vs Ana Ivanovic (SRB)

Domingo:

R3: Anastasia Pavlyuchenkova (RUS) vs Ana Ivanovic (SRB)

R4: Svetlana Kuznetsova (RUS) vs Jelena Jankovic (SRB)

R5: Maria Kirilenko/Elena Vesnina (RUS) vs Aleksandra Krunic/Bojana Jovanovski (SRB)

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    • Svetlana Kuznetsova, Elena Vesnina y Maria Kirilenko (RUS)Svetlana Kuznetsova, Elena Vesnina y Maria Kirilenko (RUS)
    • Svetlana Kuznetsova (RUS) y capitan Shamil TarpischevBanderas de los dos equipos
    • Stefan FranssonEl sorteo en Moscú
    • Ana Ivanovic (SRB)El equipo serbio
    • Jelena Jankovic (SRB)
     
 
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