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17 abril 2011

La serbia de Jankovic en la gloria


REPORTAJE

Por 

  • Clive White

Foto: Srdjan StevanovicCapitán Dejan Vranes y Jelena Jankovic (SRB)

BRATISLAVA, REPÚBLICA ESLOVACA: La Fed Cup por BNP Paribas es conocida, igual que su equivalente masculina la Copa Davis, por sus giros inesperados y sorpresas. Pero en esta ocasión, la historia habría sorprendido a la mismísima Agatha Christie.

Siempre habíamos sospechado que el play-off del Grupo Mundial llegaría al quinto y último partido, pero pocos podían adivinar que el camino iba a ser tan tortuoso y que parecería a una novela de misterio.

En la eliminatoria en cuestión, nada era lo que parecía. De pronto todo indicaba que iba a acabar de forma predecible, con una serie de sets del lado de la pareja de dobles de la República Eslovaca, formada por Daniela Hantuchova y Magdalena Rybarikova. Pero estábamos equivocados.

La actuación estelar de Jankovic

Ni ellas mismas sabrán cómo se las arreglaron para perder una eliminatoria encarada con un 6-2 y 5-1 con un 30-0 a favor. Tampoco las serbias Jelena Jankovic y Alexandra Krunic sabrán nunca como lograron ganar por 2-6, 7-5 y 9-7 tras tres horas y diecisiete minutos de juego. Pero si algo nos ha enseñado este apasionante duelo es que nunca hay que rendirse.

“No dejamos de luchar y no nos rendimos en ningún momento. De alguna forma conseguimos acabar como vencedoras,” ha dicho Jankovic, cuya aparición de última en la eliminatoria ha sido impactante.

Pese a ser incapaz de decir cómo lograron la victoria, sí logró explicar que su polémica ausencia en los singles del viernes se debía a una indisposición. “No me sentí bien y Bojana (Jovanovski) hizo un gran trabajo. Hoy he salido a jugar, aunque no estaba al cien por cien.”

A pesar de lo extraño de la eliminatoria, ha sido un partido extraordinario. Hasta tres veces las eslovacas sirvieron para la victoria, dos veces en el segundo set y otra más en el tercero. Tuvieron incluso dos puntos de partido, pero el primero que hubo para las serbias, estas lo aprovecharon.

Fue un golpe duro, especialmente para Rybarikova. Sirviendo para partido, dejó pasar un resto de Krunic que cayó dentro. Sería fácil afirmar que el momento crucial fue el décimo juego del segundo set, que finalmente rematarían las serbias con su quinto punto de break, dejando la manga en un 5-5. Pero en realidad no hubo momentos decisivos. Tan sólo señales engañosas.

Una serie trepidante

Hubo prácticamente de todo en esta eliminatoria: intriga, lesiones, especulación y sorpresas, muchas sorpresas. La retirada de Ana Ivanovic, por problemas abdominales, contra Dominika Cibulkova cuando el marcador iba 6-4 y 3-3, parecía un sobresalto para las serbias. Pero el rescate vino de la mano de Jankovic, comenzando por su victoria sobre Hantuchova por 6-2, 3-6 y 7-5.

Es imposible saber si Serbia habría ganado más rápido, pero tal y como venía jugando Cibulkova, la pequeña dinamo eslovaca, hubiera conseguido retrasar el desenlace. A ella le habría gustado contribuir con un tercer punto jugando el partido de dobles, pero Matej Liptak, el capitán eslovaco, optó por mantener la pareja que había designado.

Cibulkova merecía terminar en el lado perdedor tanto como Hantuchova. Quizás suene extraño decir esto de una jugadora que acabó perdiendo sus tres partidos, pero el domingo hubo momentos en que recordó a los tiempos en que ganó la Fed Cup.

La calidad de su tenis en el segundo set ante Jankovic fue insuperable, sobre todo porque lo sacó tras perder el primero. Con una mezcla maravillosa de potencia y sutileza, se acercó a la tanto a la victoria como en su partido de dobles.

Ivanovic, el ángel caído

Por un tiempo parecía que la retirada de Ivanovic le proporcionaría a Serbia una excusa por su derrota. Su partido ante Cibulkova se fue convirtiendo en un pequeño clásico desde que cogió una ventaja de 3-0 en el segundo set. En ese momento, pidió un descanso y se vendó el abdomen por el mismo sitio en que se lesionó en el Open de Australia. Cibulkova dijo que no prestó atención porque “Muchas chicas piden pausas para cambiar el ritmo”, aunque no hay muchas que lo hagan cuando van ganando 3-0.

Después de aquello, Ivanovic perdió movilidad y cuando Cibulkova equilibró el marcador 3-3 se retiró. “Es la primera vez que alguien se retira frente a mí,” dijo la eslovaca. “Cuando la vi caminar hacia la red me alegré mucho, espero que no se lo tome personalmente.”

El médico del equipo serbio, Zdeslav Milinkovic, describió la lesión de Ivanovic como “una distorsión de la pared frontal abdominal”, pero afirmó que no era grave y que tras un par de días de descanso podría volver a entrenar. No mencionó si le han permitido celebrar el triunfo, pero imaginamos que, en cuanto el equipo serbio volvió al hotel, se las arregló para salir un rato de la cama.

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