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05 febrero 2011

Polonia y Bielorrusia chocan en Israel


REPORTAJE

Por 

  • Ray Stevens

Foto: Nir KeidarVictoria Azarenka (BLR)

Polonia se enfrentará a Bielorrusia y Holanda chocará con Suiza en las semifinales del sábado en el torneo del Grupo I de la Zona Europa/África que se disputa en Eilat, Israel.

El sorteo para la última etapa ha dejado la escena servida para un apetitoso encuentro entre dos jugadoras Top 10, Victoria Azarenka (Número 9) y Agnieszka Radwanska (Número 10) en lo que parece ser un apropiado clímax para una excelente semana de tenis en el Centro Municipal de Tenis Eliat en el sureño balneario de Israel.

Este viernes Polonia y Bielorrusia se aseguraron los dos puestos que quedaban en sus respectivos grupos, pero mientras las polacas necesitaron esperar hasta el final para ver si clasificarían, Bielorrusia reafirmó lo que lucía como una formalidad luego de sus victorias en los dos días previos.

Bielorrusia ya había conseguido dos victorias 3-0 sin ceder un set y consiguió una tercera fácil victoria sobre Grecia. Olga Govorotsova venció a Eirini Georgatou 62 63, Victoria Azarenka no tuvo complicaciones en un truncado encuentro con Eleni Danilidou, quien se vio obligada a retirarse cuando estaba abajo 60 20 y luego Daria Kustova y Tatiana Poutchek tampoco tuvieron problemas en el dobles, imponiéndose 60 61 para convertirse en el equipo más exitoso del torneo.

La ruta de Polonia fue mucho más complicada en un grupo compartido con Israel, Bulgaria y Luxemburgo en el que los cuatro equipos podían haber terminado en la punta o en el sótano.

Al final todo se resolvió con la victoria de Polonia sobre Luxemburgo y el triunfo de Israel sobre Bulgaria. De haber ganado, las búlgaras habrían avanzado, pero los resultados finales las dejaron en el sótano, teniendo que enfrentar un play-off ante Letonia el sábado para evitar el descenso.

El capitán polaco Tomasz Wiktorowski se mostró aliviado de terminar en el primer puesto. “Fue bastante difícil al principio…pero finalmente todo salió bien”, señaló.

Holanda a punta de barridas

Las holandesas no tuvieron mayores problemas para completar una barrida sobre rivales débiles. Letonia fue la última víctima en un resultado que permitió que Holanda terminara el round robin sin perder un solo set en ninguno de los puntos de singles.

El choque del viernes fue probablemente el más fácil con Kiki Bertens aplastando a Lina Lileikite 62 61, Michaela Krajicek, jugando como número 1, venciendo a Liga Dekmeijere 62 62, y Bertens y Richel Hogenkamp imponiéndose fácilmente en los dobles. “A ellas les encanta jugar Fed Cup, les encanta jugar en equipo, se llevan muy bien y están jugando extremadamente bien”, señaló la capitana Manon Bolegraf, quien lamentó los tardíos comienzos de las jornadas y los prolongados partidos, llamándolos “especiales nocturnos” en las frías noches del desierto.

El grupo de tres equipos que incluyó a Suiza, Gran Bretaña y Dinamarca terminó en ese orden. El equipo de dobles británico compuesto por Heather Watson y Jocelyn Rae ganó un emocionante partido sobre las danesas Caroline Wozniacki y Mai Grage 57 75 75. El resultado significa que Dinamarca tendrá que chocar con Grecia por el derecho a permanecer en el Grupo I.

El encuentro incluyó un susto para Wozniacki luego que una devolución de Watson rebotara del marco de la raqueta de la danesa y la pelota se estrellara en su rostro cuando se encontraba cerca de la red. La número uno del mundo cayó al suelo y se temió que hubiese quedado muy lastimada, pero nada grave sucedió.

Wozniacki regresó a la cancha luego de colocarse hielo en el ojo y fue recibida con un estruendoso aplauso pero Watson, quien se deshizo en disculpas, y su alta compañera Rae terminaron celebrando al asegurar la serie para Gran Bretaña.

Watson  ganó el primer punto de singles y luego Wozniacki niveló las acciones con una victoria 60 62 sobre Anne Keothavong en un partido que fue más cerrado de lo que sugirió el marcador.

Wozniacki se ganó el corazón del público en Eilat al acceder a firmar incontables autógrafos y posar para fotos con la mayor cantidad de niños posible y seguramente ella y su equipo recibirán un gran apoyo en su última serie del sábado.

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