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17 abril 2011

República checa, rival de Rusia en noviembre


REPORTAJE

Por 

  • Richard Fleming

Foto: ImagellanIveta Benesova y Barbora Zahlavova Strycova (CZE)

CHARLEROI, BÉLGICA: Vibrante eliminatoria la que se saldó con victoria de la República Checa, que consigue una plaza en la final noviembre de la Fed Cup por BNP Paribas, donde se enfrentará a Rusia.

Para la República Checa, a la tercera va la vencida. Los últimos dos años cayeron eliminadas en semifinales y por momentos temieron que les volvería a suceder lo mismo.

En Charleroi se ha vuelto a hacer historia. Chequia nunca había alcanzado la final de la Fed Cup. En la década de los 80, cuando competía como Checoslovaquia, fue toda una potencia dominante, alzando el trofeo hasta en cinco ocasiones, entre 1975 y 1988. Desde su independencia en 1993, la gloria de la Fed Cup se les había escapado.

Un dobles decisivo

La eliminatoria se decidió en el partido de dobles. Iveta Benesova y Barbora Zahlavova Strycova se combinaron para batir por 6-4 y 6-4 a la pareja belga formada por Yanina Wickmayer y Kirsten Flipkens.

Especialistas en dobles, Benesova y Zahlavova Strycova demostraron tener una fuerte personalidad por varias razones. Sin haber participado durante todo el fin de semana, Benesova fue puesta bajo los focos en un momento crucial. Zahlavova Strycova había tocado fondo, tras la clara derrota en el cuarto partido de singles ante una contundente Flipkens.

Para Benesova, este es un momento dulce. “No voy a mentir. Tenía en mente las dos semifinales que perdimos. Esta vez, sabía que íbamos a ganar. Estoy muy emocionada,” ha dicho.

Zahlavova ha añadido “Pensaba en todo. En los malos momentos, por perder ante Kirsten, y luego los buenos. Es la mejor sensación posible. Ha sido un gran logro para la República Checa y para el equipo. Hemos trabajado mucho para conseguir esta victoria.”

Después de perder las seminifinales de 2009 y 2010, el capitán ganador, Petr Pala, se ha mostrado comprensiblemente aliviado: “Hemos esperado mucho tiempo para esto. Es una victoria muy grande, pero esto no se acaba aquí. Tenemos muchas ganas de ganar la copa.”

Previamente, Petra Kvitova se había recuperado del primer set ante Yanina Wickmayer, para imponerse al final por 5-7, 6-4 y 6-2. Con su victoria, la República Checa se ponía por delante por 2-1 en el marcador. Fue un partido de gran calidad en el que no faltó una dosis de dramatismo, con dos jugadoras entregándose más allá del límite, tanto física como emocionalmente.

Kvitova llegó incluso a sugerir que esta fue su mejor actuación en la Fed Cup, con una vuelta de tuerca en la tercera manga que dejó a Wickmayer algo marchita.

Flipkens hizo su aparición para disputar el cuarto partido de singles contra Barbora Zahlavova Strycova, sin duda con el recuerdo de 2006 en mente. La jugadora había formado parte de la selección belga que salió derrotada en la final de la Fed Cup que se jugó en el Spiroudome de  Charleroi. De hecho, llegó a estar un set arriba en el cuarto partido, cuando Bélgica dominaba el marcador 2-1.

Esta vez, cualquier idea de una derrota quedaba rápidamente descartada, al ver cómo la jugadora de 25 años mantenía el nivel que mostró el día anterior ante Kvitova, controlando el tempo, la pista y, en definitiva, el partido. Firmando un guión trepidante, tenso y firme, Flipkens triunfó en un abrir y cerrar de ojos, con un 6-2, 6-3 que dejaba todo el peso de la eliminatoria en el partido de dobles.

Bélgica orgullosa de su esfuerzo

Tal como se esperaba, el recinto no era adecuado para las jóvenes An-Sophie Mestach y Alison van Uytvanck, ambas de 17 años. En su lugar, la capitana belga Sabine Appelmans puso sus esperanzas en la experiencia de Wickmayer y Flipkens. Pese a todo, la batalla fue demasiado dura.

“Ya dije a principios del fin de semana que mis jugadoras iban a darlo todo. Lamentablemente, hemos perdido, pero pueden estar orgullosas de lo que han conseguido,” ha dicho Appelmans.

Wickmayer se lamentó: “Incluso con un 2-2 se muestran totalmente confiadas. Quizás hayan perdido el cuarto partido de singles, pero después han demostrado que saben jugar en dobles.”

Flipkens, destrozada

Ante las preguntas de la prensa, Flipkens se ha quedado mirando al suelo, obligada a revivir la tragedia. Appelmans hizo todo lo posible por consolar a la belga, rodeándola con su brazo, pero el dolor por la derrota permanecerá durante algún tiempo.

Para las checas, la siguiente parada es Moscú y, por fin, una oportunidad en la Fed Cup.

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    • Yanina Wickmayer (BEL)Kirsten Flipkens y Yanina Wickmayer (BEL)
    • Kirsten Flipkens (BEL)Kirsten Flipkens (BEL) y su capitán Sabine Appelmans
    • Kirsten Flipkens (BEL)Barbora Zahlavova Strycova (CZE)
    • Kirsten Flipkens (BEL)Barbora Zahlavova Strycova (CZE) y Kirsten Flipkens (BEL)
    • Kirsten Flipkens (BEL)Petra Kvitova (CZE) y Yanina Wickmayer (BEL)
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