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19 octubre 2011

Rusia: El camino a la final


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Por 

  • ITF

Foto: Kivrin/GolovanovEquipo ruso de Fed Cup

El equipo de Fed Cup por BNP Paribas ha alcanzado la final por quinta vez en los últimos siete años, lo que da una idea de lo dominante que ha sido el tenis femenino ruso en el ámbito mundial en la última década.

Sin embargo, el camino hasta la final de este año no ha estado exento de dificultades…

Primera ronda: Rusia 3-2 Francia, Moscú

La campaña rusa de Fed Cup 2011 empezó en Moscú para satisfacción de los fans locales después de dos años en los que Rusia jugó todas sus eliminatorias fuera de casa. Y las buenas noticias no terminaban ahí… Maria Sharapova estaba de vuelta en el equipo por primera vez desde 2007.

Pero el equipo visitante, Francia, estaba decidido a terminar con el ambiente festivo desde el principio.

En el primer partido Alize Cornet, que nunca antes había ganado un partido de individuales en Fed Cup, empezó de la mejor manera posible contra la dos veces campeona de Grand Slam Svetlana Kuznetsova. La rusa parecía estar en total control del partido después de ganar el primer set y romper el servicio de Cornet en el segundo para tomar una ventaja de 2-0. Pero la francesa reaccionó de manera espectacular y se aprovechó de un bajón de la rusa en el servicio para hacerse con el segundo set.

“Estaba un set por debajo y perdiendo 2-0 en el segundo, así que traté de mantener la calma y la concentración y continuar haciendo lo que tenía que hacer, y empecé a jugar mejor,” dijo Comet.

En el tercer set ninguna de las dos jugadoras fue capaz de mantener su servicio durante los primeros seis juegos. Tanto Corzet como Kuznetsova parecían tener las mismas opciones de victoria hasta que Corzet se torció un tobillo al tratar de conectar una derecha. Después de una prolongada pausa médica, la jugadora francesa volvió a la pista bajo la preocupada mirada del capitán Escudé. Pero la lesión no pareció afectar a su rendimiento y la número 67 del mundo completó una sorprendente victoria por 63 36 46 frente a la estrella rusa.

“No sabía la condición en la que iba a estar mi tobillo, pero me dije, prefiero morirme antes que rendirme en este partido, hubiese jugado con una pierna sola. Hasta ese punto llegaba mi deseo de no retirarme,” dijo la número 2 francesa.

Francia tenía un punto de ventaja y toda la presión estaba ahora en la hija pródiga Sharapova. La número uno rusa se enfrentaba a Virginie Razzano con el objetivo de empatar la eliminatoria. El último encuentro entre las dos jugadoras había sido tan solo un mes atrás en el Abierto de Australia y la rusa se había impuesto con facilidad. Pero esta vez las cosas empezaron de manera muy distinta y las dos jugadoras empezaron cediendo sus servicios en los primeros juegos hasta que la francesa logró romper y después mantener su servicio para hacerse con el set.

Razzano empezó muy bien el segundo set y se puso con una ventaja de 4-1 que parecía dejar el partido sentenciado. Pero la estrella rusa reaccionó y encadenó tres juegos seguidos para empatar el parcial. Pero, por desgracia para los intereses rusos, la reacción se quedó ahí y la francesa volvió a romper el servicio en el noveno juego para después aprovechar su primera bola de partido dejando un marcador de 36 46.

“Puse mucha presión con el resto y ha hecho muchas dobles faltas. Me las arreglé para sacar bien y estoy encantada con cómo he jugado,” dijo Razzano.

En el segundo día, Kuznetsova y Anastasia Pavlyuchenkova cargaron con la responsabilidad de iniciar la remontada que llevase al equipo ruso a las semifinales y las dos jugadoras respondieron de manera admirable al desafío. Ambas se impusieron en sus partidos de individuales. Pavlyuchenkova superó a Cornet en un partido muy igualado por 36 63 62 y Kuznetsova hizo lo propio contra Razzano con un marcador de 64 64. Esta increíble remontada significaba que el choque tendría que dilucidarse a todo o nada en el quinto partido.

Las dos heroínas rusas de la segunda jornada se aliaron para hacer frente a la pareja francesa formada por Alize Cornet y Julie Coin. El primer set fue muy parejo y las rusas acabaron por llevárselo en el tie break.

Después de un inicio muy malo, las rusas estaban a un solo set de las semifinales y Pavlyuchenkova y Kuznetsova estaban decididas a no permitir más suspense en lo que había sido una eliminatoria electrizante. Las rusas no dieron ninguna opción a las francesas en el segundo set y acabaron llevándose el partido y la eliminatoria para el deleite local por 76(4) 60.

Semifinal: Rusia 5 – 0 Italia, Moscú

Rusia alineó un equipo muy poderoso para recibir a otro gigante de la Fed Cup, las campeonas de la edición anterior, Italia. Los dos equipos han dominado la competición a lo largo de los últimos siete años lo que queda demostrado por el hecho de que ningún otro equipo ha ganado la competición en este período. Rusia ganó en 2004, 2005, 2007 y 2008 e Italia en 2006, 2009 and 2010. Sin embargo, las transalpinas llegaron a Rusia con la importante ausencia de su número uno Francesa Schiavone.

La acción dio comienzo con la número uno rusa Vera Zvonareva enfrentándose a la número dos italiana Sara Errani. La rusa estaba en una gran forma y era claro, por su actitud, que estaba muy contenta de volver a la Fed Cup después de dos años de ausencia. La número 3 mundial ganó el primer set sin conceder un solo juego y solamente cedió dos en el segundo para dejar un marcador de 60 62.

Zvonareva estaba encantada. “Cuando me levanté esta mañana estaba nerviosa porque estaba muy emocionada por jugar aquí por mi país,” dijo la rusa. “Tienes que trabajar duro para estar concentrado y mantener tu nivel pero creo que he hecho un buen trabajo hoy.”

El segundo partido entre Svetlana Kuznetsova y Roberta Vinci no fue tan desequilibrado como el anterior. El primer set se lo adjudicó claramente la rusa por 62 pero la francesa tomó una ventaja de 4-1 en el segundo con una bola para ponerse a 5-1, en ese momento la rusa aumentó el ritmo y forzó el tie break obligando a la italiana a desgastarse para adjudicarse el segundo set. Este desgaste le pasaría factura en el tercero.

“El primer set fue muy cómodo y creo que jugué muy bien pero en el segundo ella empezó a subir a la red porque era consciente de que no podía ganar desde la línea de fondo y puso más presión sobre mí,” dijo Kuznetsova. “En el tercer set intenté mantenerla bajo presión y me fue mejor. En conjunto creo que ha sido un buen partido.”

La única opción que les quedaba a las italianas era adjudicarse los restantes tres partidos del segundo día pero esa era una tarea que se revelaría imposible.

El domingo empezó con un enfrentamiento entre números uno, Zvonareva y Vinci. La rusa tuvo que emplearse a fondo, especialmente en el primer set y, finalmente, la diferencia en ranking se hizo evidente y Zvonareva se llevó el primer set por 64.

En el segundo set, Vinci nunca alcanzó el mismo nivel del principio y la rusa acabó llevándose el parcial, el partido y el pase a la gran final con una victoria por 64 62.

Después del partido Zvonareva dejó clara su buena predisposición de cara a la final. “Estoy siempre feliz de representar a mi país,” dijo la número uno rusa. “Tenemos algún tiempo. Creo que nos reuniremos con el capitán, él invitará jugadoras y discutiremos quién estará en el equipo pero yo estoy siempre feliz de jugar en mi país y por mí país. Veremos.”

Los dos partidos restantes terminaron con dos victorias más para las rusas y Anastasia Pavlyuchenkova derrotó a Sara Errani por 76(5) 76(4) y la pareja Pavlyuchenkova/Ekaterina batió a la pareja italiana formada por Alberta Brianti y Maria-Elena Camerin.

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