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22 abril 2012

Serbia luchará por su primer título de Fed Cup


REPORTAJE

Por 

  • Lee Goodall

Foto: Golovanov/KivrinJelena Jankovic, Ana Ivanovic y Aleksandra Krunic (SRB)

MOSCÚ, RUSIA: Serbia ya puede comenzar a planificar su primera final de la Fed Cup por BNP Paribas en la chocará contra la República Checa, tras su emocionante triunfo ante Rusia en Moscú este domingo.

Después de compartir los dos puntos iniciales de los singles del domingo, las victorias de Ana Ivanovic sobre Anastasia Pavlyuchenkova y de Jelena Jankovic ante Svetlana Kuznetsova hicieron que los aficionados serbios tuvieran la oportunidad de brindar por otro día memorable en su historia deportiva.

El triunfo 36 60 63 de Ivanovic  colocó a Serbia 2-1 a una sola victoria de la final y luego, bajo presión, Jankovic logró una actuación serena y experimentada para superar a Kuznetsova 61 64.  La victoria en el dobles de trámite de Elena Vesnina y Pavlyuchenkova sobre Bojana Jovanovski y Aleksandra Krunic no hará nada para empañar  las celebraciones serbias que seguramente se prolongarán hasta bien tarde en la noche moscovita.

Después de transitar los niveles bajos de la competencia y de derrotar a uno de los gigantes de Fed Cup en semifinales – Rusia ha ganado el trofeo cuatro veces en la última década –  le correspondió a la madre de Jankovic, Senezan,  resumir lo ocurrido mientras se abría paso hasta llegar a la cancha. “Es increíble”, dijo. “Llegando a Rusia era una misión imposible”.

Si bien el capitán serbio, Dejan Vranes, se había mostrado más optimista sobre las posibilidades de su equipo, recordó que había sido una aventura iniciada hace mucho. “El viaje ha sido largo – cinco años – así que estoy muy feliz de llegar hasta la final”, señaló. “Quiero felicitar a las muchachas. Ella jugaron muy bien. Hicimos todo lo possible para prepararnos para este enfrentamiento y creo que merecimos la victoria”.

Ivanovic remonta

Sin embargo, durante media hora entre las dos y tres de la tarde dentro del Megasport Arena fueron los aficionados rusos los que estuvieron a todo pulmón soñando con otra final. Pavlyuchenkova – quien había estado tan errática e impredecible el sábado – salió con todo poniéndose 5-0 al frente ante una sorprendida Ivanovic. La elegante serbia seguramente se preguntó si estaba enfrentando a la misma jugadora que había derrotado en sus tres choques previos sin ceder un solo ser. Su rival rusa conectaba golpes ganadores por toda la cancha haciendo que Ivanovic contemplara el banco de su equipo sin encontrar explicaciones.

A partir de ese momento, sin embargo, la ex número uno del mundo y campeona de Roland Garros comenzó a meterse en el partido y las grietas en el juego de Pavlyuchenkova, tan evidentes un día antes, comenzaron a reaparecer.

Ivanovic se acercó a 2-5 y aunque la rusa terminó llevándose el primer set, quedó bien claro  para todos que la serbia estaba de vuelta en el partido. La número 15 del mundo se llevó seis juegos consecutivos para emparejar el partido a un set por lado y siguió de la misma forma en la tercera manga para ponerse 4-0 en ventaja. Aunque Pavlyuchenkova reaccionó brevemente, ya estaba a remolque y no pasó mucho tiempo antes de que Serbia estuviese a un punto de la victoria.

“Estuve un poquito tensa en el comienzo”, reconoció Ivanovic posteriormente. “Ella estaba jugando bien, casi sin fallar pelotas, cada disparo era un tiro ganador  y yo no sentía que estaba haciendo mal las cosas. Sin embargo, conseguí mantener la compostura en el segundo y tercer set”.

Jankovic mesurada

Si la afición rusa esperaba ver a Kuznetsova con el mismo tenis sobre arcilla agresivo que venció la resistencia de Ivanovic el día anterior seguramente quedaron defraudados. Jankovic, la jugadora de su país con más victorias en partidos de singles en la Fed Cup, esperó mucho tiempo para esta oportunidad y no estaba dispuesta a desperdiciarla.

Bajo la atenta mirada del nuevo entrenador que comenzó a trabajar con ella apenas el martes pasado, Zeljko Krajan, estuvo sólida como una roca durante un primer set de 36 minutos que dominó completamente, consiguiendo dos roturas de servicio.  Kuznetsova pareció iniciar una dramática remontada colocándose 3-0 arriba en el segundo parcial, pero no pudo mantener ese nivel y Jankovic respondió repartiendo disparos por toda la cancha y manteniendo  sus nervios bajo control cuando le tocó sacar por el partido.

“Tengo la piel de gallina ahora porque es una emoción tan grande para nosotras”, dijo Jankovic después de ser abrazada por sus compañeras de equipo sobre la cancha. “Al final yo estaba pensando: ‘Dios mío, vamos a estar en la final’. Me decía a mí misma: ‘Simplemente mete el servicio, juega el punto’. Al final estaba tan contenta con la victoria. No fue fácil”.

Mientras tanto, Kuznetsova lucía  desconsolada mientras salía de la cancha. Posteriormente admitió que el esfuerzo del día anterior le pasó factura. “Demasiado intenso para mí”, señaló la ganadora de dos torneos de Grand Slam. “No he jugado un partido tan intenso como el de ayer en mucho tiempo y el despertar fue duro para mi cuerpo. Jelena jugó bien hoy. No me dejó agarrar mi ritmo. Lo hice lo mejor que pude y no fue mi día”.

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    • Capitan ruso Shamil TarpischevEl equipo serbio
    • Jelena Jankovic (SRB)Capitan serbio Dejan Vranes
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    • Svetlana Kuznetsova (RUS)Capitán Dejan Vranes (SRB)
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