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04 febrero 2011

Primas cercanas, amistosas rivales


ARTÍCULOS

Por 

  • Adam Lincoln

Foto: Florian EiseleDominika Cibulkova y Daniela Hantuchova (SVK)

En 1993, cuatro años después de la notablemente tranquila deposición del régimen comunista, checos y eslovacos siguieron su camino por separado luego de permanecer 75 años siendo una sola nación. Pero si bien la disolución de Checoslovaquia es ahora conocida como el Divorcio de Terciopelo, una cosa es segura: este fin de semana no habrá tanta cortesía cuando la República Eslovaca reciba a la República Checa en su enfrentamiento en el Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas.

Checoslovaquia ganó la Fed Cup cinco veces, siendo la más reciente en 1988. Desde 1994 las checas acumulan una marca perfecta de 3-0 contras las eslovacas. Sin embargo, este clásico local siempre ha sido ferozmente disputado y si bien sobre el papel las visitantes vuelven a ser favoritas, no hay mucho que separe a ambos equipos en términos de ranking. Los aficionados, que ya agotaron las localidades y que incluyen por lo menos a 600 checos, pueden esperar con anticipación otro encuentro para comerse las uñas.

Ataque checo

Encabezando el equipo checo se encuentra la más reciente integrante del club de las Mejores 20 del mundo, Petra Kvitova, quien ascendió al puesto 18 el pasado lunes.

La jugadora de 20 años ha sido una de las raquetas a seguir durante los últimos años. Sin embargo aunque se ha dado a conocer entre otras cosas por derrotar a Venus Williams (era número 143 del mundo en ese momento) y llegar a las semifinales de Wimbledon el año pasado, la falta de consistencia ha obstaculizado el desarrollo de la zurda  de golpes sueltos. Sin embargo, después de obtener su segundo título en el circuito de la WTA en Brisbane y de alcanzar los cuartos de final en el Abierto de Australia, parece que estuviese lista para ser una aspirante regular a levantar trofeos.

“Me siento bien, pero no realmente diferente”, señaló la estrella emergente quien enfrenta en el segundo partido del sábado a la número 27 del mundo, Dominika Cibulkova,  a quien derrotó en el camino hacia el título de Brisbane. Refiriéndose al ingrediente de filiación del fin de semana agregó: “Conversamos, somos amigas y una se siente como en casa aquí, así que es algo agradable”.

Otra zurda, la número 30 del mundo y número dos checa Lucie Safarova, también disfrutó una buena temporada en Australia. Alcanzó los cuartos de final en Brisbane  y empujó al límite a Vera Zvonareva  en la tercera ronda en Melbourne Park para conseguir su mejor resultado en un Grand Slam en dos años. Ganadora de cuatro títulos de la WTA, también ha protagonizado grandes actuaciones en el pasado, pero no ha sido beneficiada por su tendencia a lesionarse. Sin embargo, parece que sus molestias han quedado en el pasado mientras se dispone a enfrentarse a Daniela Hantuchova en la disputa del punto inaugural de la serie.

“Me siento saludable y fuerte así que espero ansiosa el fin de semana”, dijo Safarova quien está cumpliendo hoy 24 años. “Todas jugamos realmente bien en los torneos de Australia, así que espero que continuemos con nuestro buen juego”.

La resistencia eslovaca

Las checas vienen de ser semifinalistas en 2009 y 2010, mientras que las eslovacas, campeonas en 2002, están de vuelta en el Grupo Mundial por primera vez en siete años, gracias a su victoria 3-2 sobre Serbia en abril. La heroína en esa gran batalla fue Hantuchova, quien ha sido nominada como número uno de Eslovaquia, a pesar de ser superada por Cibulkova esta semana en la clasificación mundial.


Aunque Hantuchova tuvo un difícil paso por Australia – un susto con el talón de Aquiles la obligó a abandonar en Brisbane y luego perdió sus primeros partidos en Sydney y Melbourne – tiene la experiencia de su lado.  A sus 27 años ha jugado 31 puntos de singles para su país, acumulando una positiva marca de 24 victorias y 7 derrotas. Entre Cibulkova, Kvitova y Safarova solo acumulan 35 puntos de singles disputados.

“He estado en esta situación antes, así que ciertamente se que esperar”, apuntó Hantuchova quien ocupa esta semana el puesto número 32 en el ranking. “Sin embargo cada partido es distinto, así que tenemos que estar listas nuevamente para dar lo mejor de nosotras”.

“Tenemos una gran rivalidad deportiva con las checas… es agradable jugar contra ellas, pero por supuesto la motivación está ahí. Creo que son las favoritas en esta serie, pero estamos jugando en casa así que quizás tengamos las mismas posibilidades que ellas”.

Por su parte, la ex número 12 del mundo Cibulkova tuvo un enero mejor, lo que significo un impulso necesario para su juego tras 18 meses marcados por lesiones y cambios de entrenadores. Luego de su derrota ante Kvitova en Brisbane venció por primera vez a Caroline Wozniacki en Sydney para conseguir su primer triunfo sobre una reinante número uno del mundo. Aunque la danesa volvió a poner orden cuando las dos se enfrentaron en la tercera ronda en Melbourne, la eslovaca de 21 años mostró lo suficiente para insinuar que estaba de vuelta.

“Me voy a concentrar en casa pelota sin pensar en quienes son mis oponentes o de donde son”, señaló. “Me enteré de que los aficionados checos compraron muchas entradas, así que espero tener un mayor apoyo de nuestros aficionados”.

¿Todo en el dobles?

Por supuesto que los rankings son sólo números y eso puede significar aún menos en Fed Cup. Aunque se sintió muy alentada por la actuación de todas sus jugadoras en Australia, el capitán checo, Petr Pala, dice que además de no sorprenderle “no le importaría que la serie se decidiera en los dobles”.

No es difícil ver la razón. Hantuchova y su compañera nominada, Magdalena Rybarikova, son seguras y buenas exponentes de la disciplina del equipo, pero el dúo checo compuesto por Kveta Peschke y Barbora Zahlavova ha ido cosechando trofeos, aunque si bien jugando por separado.

Esta semana la veterana Peschke aparece bien arriba ocupando el puesto número 3 en el ranking de dobles después de levantar el trofeo en Auckland y alcanzar las semifinales en el Abierto de Australia jugando con la eslovena Katarina Srebotnik. Mientras tanto Zahlavova Strycova, pueso 14 en el ranking de dobles, ganó la corona de Sydney acompañada de  Iveta Benesova y mostró un buen nivel en los singles también, alcanzando los cuartos de final en Brisbane y la tercera ronda en el Grand Slam.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado

Primer punto: Daniela Hantuchova (SVK) vs Lucie Safarova (CZE)
Segundo punto: Dominika Cibulkova (SVK) vs Petra Kvitova (CZE)

Domingo

Tercer punto: Daniela Hantuchova (SVK) vs Petra Kvitova (CZE)
Cuarto punto: Dominika Cibulkova (SVK) vs Lucie Safarova (CZE)
Quinto punto: Daniela Hantuchova and Magdalena Rybarikova (SVK) vs Barbora Zahlovaca –Strycova and Kveta Peschke (CZE)

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