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10 febrero 2013

Suecia revive y jugará por el ascenso


REPORTAJE

Por 

  • Eduardo García Barassi

Foto: Sergio LlameraJohanna Larsson (SWE)

BUENOS AIRES, ARGENTINA: La ilusión era mucha del lado argentino tras un sábado tan fantástico como impensable pero, al final, la ilusión albiceleste por jugar en abril por el ascenso al Grupo Mundial I quedó hecha añicos por el gran día que protagonizaron Sofia Arvidsson y Johana Larsson. Las suecas ganaron sus individuales, forzaron la definición en el dobles y terminaron juntas de dar vuelta el marcador: fue 3-2 para Suecia, que sigue en la Fed Cup por BNP Paribas con el objetivo de subir un escalón.

Aun sin mostrar su mejor versión, Arvidsson mejoró ostensiblemente su juego en el tercer punto al superar a Paula Ormaechea en un desgastante partido por 75, 67 (6) 32 y abandono de la jugadora argentina, quien debió retirarse por unos intensos calambres que le impidieron seguir en la cancha después de casi dos horas y media extenuantes.

Luego, Larsson igualó la eliminatoria venciendo con sencillez a Florencia Molinero por 62 y 63. Pese al calor, a tener sus partidos de singles en las piernas y enfrentarse a una pareja sin minutos de juego durante el fin de semana, las suecas solventaron el quinto punto ante María Irigoyen y Mailen Auroux al vencer por 64 y 64 haciendo añicos el sueño de Argentina, que deberá jugar en abril el repechaje para mantenerse en el Grupo Mundial II. El play-off se jugará el 20 y 21 de abril y el rival de las sudamericanas se conocerá el miércoles 13 de febrero.

"Lo que sucedió hoy está más cerca de la realidad. Suecia en los papeles es superior a Argentina y hoy demostraron por qué están donde están", admitió la capitana Bettina Fulco, triste por el desenlace pero sincera en el análisis.

Para su par sueco, debutante en el puesto, lo madurado en la noche del sábado fue vital: "Aprendimos mucho de lo que pasó el primer día, principalmente de la influencia del público. Supimos qué teníamos que hacer para enfrentar eso y decidimos ir fijándonos objetivos cortos. Que cada jugadora hiciera lo que debía hacer en su momento", reveló Lars-Anders Wahlgren, que pidió a los integrantes del banco animar permanentemente con gritos a Larsson y Arvidsson durante los partidos, cosa que hicieron en todo momento y les sirvió para no sentirse tan solos en la adversidad del Parque Roca.

Las lágrimas de Ormaechea

Así como una semana atrás Argentina se vio beneficiada por la lesión de un rival mientras disputaba la Copa Davis por BNP Paribas ante Alemania (Philipp Kohlschreiber debió retirarse por una lesión muscular el primer día y no volvió a participar en el resto del fin de semana), la moneda cayó esta vez del lado sueco, que se vio beneficiado por los calambres que afectaron a Ormaechea durante el partido contra Arvidsson.

Pese a la gran actuación de Molinero del sábado ante Larsson, buena parte de las opciones de triunfo de las capitaneadas por Bettina Fulco pasaban porque la de Sunchales pudiese cerrar la eliminatoria con un 3-0. No sucedió. La 197 del mundo hizo un esfuerzo físico bestial, que sumado al calor y a la enorme tensión acumulada, terminó pagándolo con fuertes calambres, primero en los gemelos cuando estaba 3-5 en el segundo set y luego en los aductores. Estando 2-1 en el tercero, luego de hacer un esfuerzo enorme para levantar un 0-4 y un 1-5 en el segundo parcial bajo un sol achicharrante, corrió un drive de Arvidsson y quedó petrificada sobre el polvo, sin poder moverse, llorando de dolor e impotencia.

"Yo quería seguir pero los que estaban alrededor me dijeron que me iba a romper. Al final del segundo set ya no podía saltar para sacar. Siento que debo pedir perdón a todos. Me voy con un gusto feo", dijo la argentina, muy afectada por no haber podido aguantar. Quiso recuperarse en los diez minutos de descanso que hubo entre el segundo y el tercer parcial, pero pese a los masajes y la ducha, no hubo caso. Ganó el agarrotamiento.

Una dupla experimentada

Tras lavar Larsson su imagen con un partido muy sólido ante Molinero, que le permitió a Suecia igualar la serie, horas de lucha se decidieron en un encuentro de dobles que volvió a no dejar lugar a las sorpresas. La pareja sueca, superior en juego a Irigoyen y Auroux, también gozaba de más experiencia: un record de 10-5 en Fed Cup, mientras que las argentinas ya habían jugado siete partidos juntas pero jamás para decidir una eliminatoria.

"Entré nerviosa", reconoció Auroux tras la derrota. Pese a perder, la pareja local no le quitó la cara al duelo y recuperó desventajas durante el encuentro, pero al final terminó imponiéndose la capacidad de las visitantes, que después de un sábado nefasto se juramentaron esforzarse para tomarle mejor la mano a la arcilla, al ruido del público y recuperar el nivel que las tiene entre las mejores 70 jugadoras del mundo. El juramento les dio el envión necesario para hacer explotar su tenis y dar vuelta una serie que se le había complicado mucho más de lo esperado.

El sorteo del miércoles determinará los próximos rivales de cada uno. Aunque hay que esperar a la conformación oficial de los rankings el lunes, lo más probable es que Suecia deba jugar ante Estados Unidos, Serbia, Japón o Australia por un lugar en el Grupo Mundial I de 2014.  Argentina, por su parte, intentará mantenerse en el Grupo Mundial II y su rival podría estar entre Gran Bretaña, Polonia, Kazajistán y Canadá.

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Florencia Molinero (ARG) - Domingo

Capitana Bettina Fulco (ARG) - Domingo

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