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20 abril 2013

Todo por decidir en Bélgica


REPORTAJE

Por 

  • Stuart Fraser

Foto: ImagellanEl equipo belga

KOKSIJDE, BÉLGICA: Emociones opuestas para las hermanas Radwanska en la primera jornada del playoff del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas. En Koksijde, Bélgica, el día terminó con empate a entre belgas y polacas.

Agnieszka, la mayor de las hermanas Radwanska y a su vez número 4 mundial, puso por delante a Polonia con un triunfo en dos mangas, 62 64, sobre Alison Van Uytvanck, de 19 años. Por el contrario, su hermana Urszula, 32 del mundo, cayó ante Kirsten Flipkens 64 63. Así, Bélgica lograba un triunfo crucial para seguir con vida en la lucha por no descender al Grupo I Europa/África. De concretarse, sería el primer descenso de Bélgica desde 1995.

Este domingo Flipkens, nº22 WTA, espera dar a Agnieszka la misma medicina en el primer partido del día. Por su parte, Urszula  se verá las caras con Van Uytvanck. En el dobles, Ysaline Bonaventure y An-Sophie Mestach se medirán a  Katarzyna Piter y Alicja Rosolska, pero se prevén cambios en la configuración de las parejas si es que hay algo en juego cuando se dispute el partido.

Más allá de lo sucedido en la primera jornada, Polonia sigue siendo favorita para volver al Grupo Mundial II, donde no figura desde 2010. Pese a ello, el capitán polaco Tomasz Wiktorowski se muestra más prudente que nunca. En esa línea de cautela fueron sus impresiones al final de la primera jornada: “incluso creyendo que somos favoritos, diría que la eliminatoria está al 50%. No quiero entrar a valorar nuestras opciones”.

“Flipkens y Alison han jugado muy bien, a mucho nivel, así que tenemos que centrarnos y prepararnos al cien por cien para mañana porque puede suceder cualquier cosa”, analizó el técnico polaco.

Duro debut para Van Uytvanck

El primer partido del día fue un bautismo de fuego para Van Uytvanck, número 183 del mundo, cuyos únicos triunfos del año han llegado en torneos con un bote en premios de 25.000 dólares o menos. Pese a la grandeza de la cita, el nombre de Agnieszka Radwanska no le era del todo desconocido a la belga, pues ya se habían enfrentado el año pasado en el Abierto de Bruselas, con triunfo para la polaca 62 61.

Como era de esperar, Van Uytvanck comenzó atenazada, y ya en el primer juego del partido afrontaba un 0-40 en contra. Acto seguido fallaba con la derecha y perdía su saque a las primeras de cambio. No obstante, pronto mejoró e incluso se atrevió a ir por el break con 2-3 en el marcador,  con una dejada a la que Agnieszka respondió con una buena derecha.

Radwanska terminaría cerrando la primera manga por 6-2 tras un globo excesivamente profundo de la tenista belga. Así, la polaca echaba el cerrojo a la primera manga en 34 minutos.

Son muchos quienes vienen avisando del potencial de Van Uytvanck, y en el segundo set la belga dejó trazas de lo que puede llegar a ser, conectando golpes ganadores de derecha y de revés. De hecho, superó a Radwanska en la estadística de golpes ganadores. Fueron 33 de la belga por 27 de la polaca.

Con 3-2 en el marcador del segundo set, la jugadora local desperdició otra oportunidad de rotura con un revés fallado. Poco después, Radwanska se adjudicó un quiebre y se puso con 5-4 y con saque para ganar el partido, pero así y todo tuvo que levantar un 0-40 antes de cantar victoria.

Al término del choque, Agnieszka se deshizo en elogios hacia la joven Van Uytvanck: “Alison ha jugado muy bien, especialmente en el segundo set, donde ha empezado a jugar con más agresividad. He tenido que jugar a mi mejor nivel para ganarla”.

En el seno del equipo belga se sabía que el choque entre Kirsten Flipkens y Urszula Radwanska iba a marcar el devenir de la eliminatoria. El partido arrancó sin gobierno alguno, con tempraneras roturas de servicio hasta que Flipkens logró el quiebre definitivo para embolsarse la primera manga por 6-4. En el segundo punto de set de Flipkens la polaca cometió un error con el revés.

Flipkens llegaba a esta eliminatoria con el mejor ranking de su carrera (22ª), y la suma de su temple y el buen funcionamiento de su revés cortado le reportaron beneficios. Merced a este golpe logró el break que le puso con 3-1.

Flipkens perdió su ventaja de inmediato, pero la volvió a recuperar en el octavo juego. Así se ponía de nuevo por delante, y con 5-3 y saque a favor terminó por cerrar el partido. Kim Clijsters, ex integrante del equipo belga, vivió con alborozo el triunfo de su compatriota.

Tras el partido, Flipkens reconoció que tendrá que elevar su nivel si quiere ganar a Agnieszka. Y es que aún está reciente el último precedente entre ambas, una victoria en tres sets para la polaca en el Sony Open de Miami. Flipkens se mostró realista y humilde a partes iguales: “No he ganado jamás a alguien del Top 4. Lo tuve cerca en Miami, pero este tipo de jugadoras siempre responden en los puntos importantes. Saben cuándo tienen que presionarte o ajustar la pelota a las líneas. Si quiero ganar a Agnieszka tengo que rendir al 200%”.

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